Inauguracija hrvatskoga konzula u Bogoti Mauricija Restrepa Gómeza (Foto: Glas Hrvatske) Inauguracija hrvatskoga konzula u Bogoti Mauricija Restrepa Gómeza (Foto: Glas Hrvatske)

Prošle godine Mauricio Restrepo Gómez imenovan je počasnim konzulom Republike Hrvatske u Bogoti, a ovih je dana posjetio Zagreb kako bi sudjelovao na Zagrebačkom maratonu.

Konzul Mauricio Restrepo Gómez na 27. Zagrebačkom maratonu (Foto: Glas Hrvatske)

- Za mene i moju obitelj čast je što mogu predstavljati Hrvatsku u Kolumbiji i nadam se da ću puno doprinijeti razvoju odnosa između naših dviju zemalja. Nadamo se da ćemo osigurati sve pogodnosti za posjete hrvatskoj zajednici. Cilj nam je pružiti svu logističku podršku službenicima Veleposlanstva Hrvatske u Brazilu koji pružaju konzularne usluge te rješavaju zahtjeve za državljanstvo i putovnice - ističe Gómez.

Hrvatski konzul kaže da su Kolumbijci do prošle godine Hrvatsku povezivali s dvije glavne teme: - Prva je suradnja hrvatske vlade kroz Centar za razminiranje u zadatku čišćenja naše zemlje od velikoga broja protupješačkih mina. Druga je sudjelovanje hrvatske nogometne reprezentacije na Svjetskom nogometnom prvenstvu kada je ona osvojila srca Kolumbijaca. Nakon što je kolumbijska momčad ispala iz natjecanja, mi Kolumbijci smo postali navijači hrvatske momčadi. To je bilo vrlo uočljivo, a ljudi su zavoljeli karizmu i neodoljivu osobnost hrvatske predsjednice Kolinde Grabar Kitarović. I zaista mogu reći da su se Kolumbijci u to vrijeme osjećali prisutnima u finalu Mundijala zahvaljujući hrvatskim nogometašima.

Restrepo Gómez kaže da su u to vrijeme novinari počeli istraživati Hrvatsku: - Postoji veliko zanimanje za turizam u Hrvatskoj. Mnogo Kolumbijaca želi upoznati tu prekrasnu zemlju. Vaši su gradovi iznimno lijepi i vrlo zanimljivi. Osobno sam imao sreću i privilegiju upoznati nekoliko prekrasnih gradova Hrvatske, većinu hrvatskih regija te parkove prirode. Zaljubljen sam u Hrvatsku i prvi sam promotor njenih ljepota pred svim našim sugrađanima - kaže konzul.

Hrvatska zajednica u Kolumbiji uglavnom živi u glavnom gradu Bogoti, u Kaliju koji je najjača kolonija i gdje su se naselili prvi emigranti, u Barranquilli, Medellínu i na područjima plantaža kave.

Hrvatski konzulat u Bogoti (Foto: Glas Hrvatske)

- Konzulat trenutačno ažuririra bazu podataka o hrvatskoj zajednici. Dosad imamo registirane podatke o više od 250 Hrvata i njihovih potomaka. Oni zahvaljujući novim zakonskim odredbama, danas mogu tražiti hrvatsko državljanstvo. Vidimo da ima puno mladih koji žele upoznati korijene, ponovno istražujući tradiciju svoje zemlje. To je vrlo važno i vidljivo u porastu broja zahtjeva za državljanstvom u konzularnim danima.

Postoje neslužbene informacije o tome da u kolumbiji ima između 5.000 i 6.000 Hrvata, uključujući njihove potomke. Zato će konzulat započeti kampanju pod nazivom "Kažu da nas ima 5.000, gdje smo?". Ideja je pronaći svakog od hrvatskih emigranata i njihovih potomaka u Kolumbiji.

- Dug je to zadatak, ali mi ćemo ga ostvariti. Nadamo se da ćemo imati podršku cijele hrvatske zajednice, imati pouzdaniju bazu podataka, da ćemo moći prenositi sve aktivnosti koje smo planirali provesti kako bismo formirali kompaktniju zajednicu - objašnjava konzul.

Konzulat i udruge koje se organiziraju nastoje ponovno povezati hrvatsku zajednicu kroz različite aktivnosti: - To su prije svega radionice i tečajevi hrvatskoga jezika. Puno je ljudi zainteresiranih za učenje, osobito oni koji žele podnijeti zahtjev za hrvatsko državljanstvo. Zatim, tu su društvene aktivnosti, poput solidarne pomoći potrebitim članovima zajednice.

Hrvatske delicije u Bogoti (Foto: Glas Hrvatske)

Vrlo važan zadatak, ističe konzul, je pridobiti kolumbijsku vladu, posebno Kongres, da odobri prijedlog zakona o pristupanju Kolumbije Sporazumu o slobodnoj trgovini s Europskom unijom: - To bi uvelike olakšalo ulazak hrvatskih proizvoda u Kolumbiju s nultom stopom carine, što bi povećalo trgovinsku razmjenu između dviju zemalja i bilo bi vrlo korisno. To je jedno od najvažnijih pitanja na kojima radimo kako bi Hrvatska uskoro bila uključena u taj protokol - zaključuje Mauricio Restrepo Gómez.