Stipendisti Zaklade Prsten. (Foto: UBH Prsten) Stipendisti Zaklade Prsten. (Foto: UBH Prsten)

Uz predsjednicu Republike Hrvatske, tradicionalnoj predbožićnoj večeri nazočio je i njezin supokrovitelj, dosadašnji hrvatski član Predsjedništva BiH i predsjednik Hrvatskog narodnog sabora BiH akademik Dragan Čović, izaslanik predsjednika Hrvatskoga sabora Andrija Mikulić, izaslanik predsjednika Vlade Republike Hrvatske Andreja Plenkovića, državna tajnica Zdravka Bušić, izaslanik gradonačelnika Grada Zagreba Vjekoslav Jeleč, ministar zaštite okoliša i energetike Tomislav Ćorić te drugi uzvanici iz Hrvatske i Bosne i Hercegovine.

- Ova je večer humanitarne naravi i drago mi je što pokazujete brigu jedni za druge, brigu za Hrvate u Bosni i Hercegovini ali i u Hrvatskoj. Hvala vam što svoja sredstva i svoju energiju usmjeravate upravo prema mladima jer oni su naša budućnost i ne smijemo dopustiti da odlaze iz naših država i zato se moramo truditi da ih zadržimo ovdje, ali i da ih vratimo natrag. Hrvatska i Bosna i Hercegovina ne smiju biti posljednja postaja iz koje mladi odlaze u neke nove domove i domovine i zbog toga se moramo truditi da ih vratimo u dvije domovine hrvatskog naroda koji su jedan narod i jedna duša. I dalje ćemo neprikosnoveno stajati uz hrvatski narod u Bosni i Hercegovini i nastavit ćemo se boriti da Bosna i Hercegovina ostane domovina hrvatskog naroda. Zajedništvo je jedna od ključnih odrednica mojega predsjedanja i zbog toga moramo brinuti o svakom čovjeku, osobito mladima, kako bismo nastavili graditi budućnost zajedno. Stoga poručujem da ne posustajete i da nastavite dalje raditi, a mi ćemo vam u tome pružiti svu moguću podršku jer u zajedništvu i je naša budućnost - poručila je predsjednica Kolinda Grabar-Kitarović.

Predsjednica Kolinda Grabar-Kitarović na Večeri članova i prijatelja Prstena. (Foto: UBH Prsten)

U ime domaćina članove i prijatelje Udruge Prsten pozdravio je novoizabrani predsjednik Udruge Pavo Zubak, koji je pritom podsjetio na ulogu Prstena i istaknuo kako je Udruga prije tjedan dana promijenila svoj naziv kako bi postala integrativni faktor svih Hrvata iz Bosne i Hercegovine i u Hrvatskoj i u susjednoj BiH te kako bi se kroz platformu Prstena ujedinili svi Hrvati koji su podrijetlom iz BiH. Novoizabrani predsjednik u svom je obraćanju istaknuo kako je ova godina što se tiče rada i djelovanja bila zaista posebna za Prsten pri čemu je istaknuo kako je Prsten svoje djelovanje proširio i na Bosnu i Hercegovinu osnivanjem udruge Prsten u Vitezu.

- Posljednjih godina prošli smo puno toga zajedno s Prstenom pa smo tako na nedavno održanim izborima u BiH ostvarili najbolji rezultat od 1996. godine. Mali smo narod u Bosni i Hercegovini ali želimo dati potporu Bosni i Hercegovini na njenom putu prema Europskoj Uniji. Ako se budemo držali zajedno snažit ćemo poziciju najmalobrojnijeg naroda u Bosni i Hercegovini pa vas pozivam da to zajedništvo nastavimo dalje graditi kako bi se očuvala naša domovina Bosna i Hercegovina - istaknuo je Dragan Čović.

Pavo Zubak i Dragan Čović. (Foto: UBH Prsten)

Tom prigodom uručeni su i ugovori novim stipendistima Zaklade Prsten, a u ime njih četrnaestero zahvalio je student Robert Tokić iz Jajca. Jedan od ciljeva Udruge jest i poticanje obrazovanja mladih pa je 2007. godine Udruga odlučila osnovati Zakladu Prsten radi stipendiranja učenika i studenata Hrvata u BiH – Hrvata podrijetlom iz BiH koji žive u RH. Do sada je Zaklada Prsten dodijelila 130 studentskih stipendija (za sve godine studiranja), za što su članovi i prijatelji Udruge Prsten osigurali oko 3.400.000 kuna. 

Radom Zaklade studentima se, osim međusobnog povezivanja, želi omogućiti lakše ostvarivanje akademske budućnosti kako bi postali produktivni članovi društva i zajednice u kojoj će jednoga dana živjeti, raditi i djelovati. U kulturno-umjetničkom dijelu programa prisutne je razveselio nastup opernog pjevača Ivana Jelića.