Ilustración (Foto: Luka Stanzl/PIXSELL) Ilustración (Foto: Luka Stanzl/PIXSELL)

El campeón de Europa, Portugal, recibirá a Croacia en Oporto el 5 de septiembre. Tres días después, Croacia jugará contra Francia en París.

El entrenador de la selección croata de fútbol, Zlatko Dalić, dijo que el momento no era el ideal, ya que muchos jugadores fueron convocados directamente de sus vacaciones.

"Sin embargo, todos estamos en el mismo barco. Es importante que estén bien descansados porque la próxima temporada va a ser agotadora, con la EURO al final, y ese es nuestro objetivo principal", dijo Dalić.

Dalić se ha puesto en contacto con 23 jugadores, enviando a seis de ellos pre-invitaciones. Entre los nuevos nombres de la lista se encuentran el arquero Ivo Grbić y el defensa Marin Pongračić.

El equipo se reunirá para entrenar el 31 de agosto en Zagreb después de un descanso de 10 meses debido a la pandemia.

Junto con Portugal y Francia, el rival de Croacia en su grupo de la Liga de Naciones será Suecia. El equipo que quede primero se clasificará para el torneo final, mientras que el equipo en último lugar será relegado a la Liga B.

"Nuestros oponentes no pueden ser más duros. Basta decir que en tres días jugaremos partidos fuera de casa contra los campeones de Europa y del Mundo. Tenemos el mayor respeto por Portugal y Francia, pero también tenemos nuestras propias cartas de triunfo e intentaremos romper nuestras rachas negativas con estos dos equipos" - dijo Dalić, y agregó que la Liga de Naciones era importante pero las prioridades eran la clasificación para la Copa del Mundo y competir bien en la EURO 2020.

Lista de jugadores de Dalić:

Arqueros: Dominik Livaković (Dinamo), Simon Sluga (Luton Town), Ivo Grbić (Lokomotiva)

Defensores: Domagoj Vida (Bešiktaš), Dejan Lovren (Zenit), Šime Vrsaljko (Atlético de Madrid), Tin Jedvaj (Bayer Leverkusen), Borna Barišić (Glasgow Rangers), Duje Ćaleta-Car (Marsella), Dario Melnjak (Rizespor), Marin Pongračić (Wolfsburgo)

Centrocampistas: Luka Modrić (Real Madrid), Ivan Rakitić (Barcelona), Mateo Kovačić (Chelsea), Marcelo Brozović (Inter), Milan Badelj (Lazio), Mario Pašalić (Atalanta), Nikola Vlašić (CSKA)

Delanteros: Ivan Perišić (Bayern), Andrej Kramarić (Hoffenheim), Ante Rebić (Milán), Josip Brekalo (Wolfsburg), Bruno Petković (Dinamo)

Pre-invitaciones: Lovre Kalinić (Aston Villa), Marko Rog (Cagliari), Mile Škorić (Osijek), Ante Budimir (Mallorca), Antonio Mirko Čolak (Rijeka), Filip Uremović (Rubin Kazan)