Croacia Portugal (Foto:  Slavko Midzor / PIXSELL) Croacia Portugal (Foto: Slavko Midzor / PIXSELL)

En vísperas de los últimos 90 minutos de la competición en el Grupo 3, Francia aseguró el primer lugar y la clasificación en la fase final del torneo con 13 puntos, Portugal tenía 10 puntos y era el segundo, mientras que Croacia y Suecia tenían tres puntos cada uno y los resultados de los últimos partidos decidirían su permanencia en el grupo elite de la competencia.

 En la última ronda perdieron tanto Croacia como Suecia, pero afortunadamente Croacia con una diferencia menor, que fue suficiente para ganar el tercer puesto.

 Los dos goles de Croacia los marcó Mateo Kovačić (29, 65), mientras que los goleadores de Portugal fueron Ruben Dias (52, 90) y Joao Felix (60). Croacia jugó sin el expulsado Marko Rog desde el minuto 52.

 Croacia tomó la delantera en el minuto 29 con un gol de Mateo Kovačić, que marcó su primer gol con la selección croata después de más de cinco años. Anotó el primer y hasta ahora único gol en un partido amistoso contra Gibraltar en junio de 2015.

 Quizás el momento crucial del partido ocurrió en el minuto 52, cuando Marko Rog fue expulsado por segunda tarjeta amarilla. Portugal empató inmediatamente. Cristiano Ronaldo ejecutó un tiro por una falta, Livaković defendió, pero el balón le rebotó a Pereira que inmediatamente lo pasó a Rubén Dias que anotó tranquilamente el 1-1.

 Lamentablemente, apenas ocho minutos después Portugal dio la vuelta al marcador y el gol lo marcó Joao Félix. Los portugueses anotaron después de que Jota tocó el balón con la mano y luego asistió a Félix, que anotó a puerta vacía. Pero el árbitro inglés Michael Oliver dio por válida la anotación.

 La ventaja de los visitantes no duró mucho, en el minuto 65 Kovačić marcó desde el borde del área para el 2-2. Portugal llegó a la victoria en el minuto 90 con el segundo gol de Ruben Dias, que aprovechó un error de Livaković, que perdió el balón.

 En el segundo partido de este grupo, Francia venció a Suecia 4-2 en el Stade de France y confirmó su primera posición y clasificación en la fase final.

 Al final, Francia ganó el primer lugar y la clasificación en la fase final con 16 puntos, Portugal es el segundo con 13 puntos, Croacia permaneció con tres, al igual que Suecia, que ocupó el último lugar del grupo.

 TABLA DE POSICIONES:

 1. Francia 6 5 1 0 12-5 16

2. Portugal 6 4 1 1 12-4 13

3. CROACIA 6 1 0 5 9-16 3

4. Suecia 6 1 0 5 5-13 3