María Julia Ballivián Kukoč (Foto: archivo personal) María Julia Ballivián Kukoč (Foto: archivo personal)

María Julia Ballivián Kukoč retorna a Cochabamba, su ciudad natal, con grandes emociones y con el corazón compartido entre Bolivia y Croacia.

“Estudié economía en la Universidad Privada Boliviana. Después de graduarme como economista hice 2 voluntariados. El año 2017 trabajé en Colombia con niños con discapacidades. En 2018 hice un voluntariado en Croacia, trabajé en diferentes colegios dando charlas acerca de la salud mental, todo con los objetivos de desarrollo sostenible de las Naciones Unidas. Eran varios grupos. Cada grupo tenía diferentes proyectos, uno se encargaba de la salud, otro de la educación, para sustentar el desarrollo.

Esa fue la primera vez que vine a Croacia. En tal oportunidad empecé a averiguar más sobre la familia de mi bisabuelo que era croata. Más que nada por eso me llamó la atención de venir a Croacia a hacer un voluntariado. Entonces una vez que vine acá empecé a investigar, a ver si podía tramitar los documentos para obtener la ciudadanía croata. Y encontré el certificado de nacimiento de mi bisabuelo, él era de la isla de Brač, igual que mi bisabuela que era de la misma isla. Ambos se conocieron en Bolivia, donde nació mi abuelo.

María Julia Ballivián con la presidenta de la República de Croacia Kolinda Grabar Kitarović (Foto: archivo personal)

Primero llegué a Split donde me quedé dos meses. El ambiente es totalmente diferente al de Zagreb. Luego hice una visita a Zagreb y la verdad es que me enamoré de esta hermosa ciudad, entonces dije tengo que volver. Se dio la casualidad que justo en el momento cuando yo hacía el voluntariado, dos amigas estaban en el curso de croaticum en Split. Ellas me explicaron lo de la beca, cómo funcionaba aprender el idioma. Antes de venir a Croacia la primera vez yo estaba pasando clases de croata en Cochabamba. De ahí se dio la oportunidad de que apliqué a la beca y me aceptaron. Entonces fui a Chile a tramitar los documentos necesarios para sacar la nacionalidad. La Oficina Estatal para los Croatas fuera de Croacia me dio la oportunidad de obtener la beca y me vine a Zagreb al semestre de verano” – dice la boliviana María Julia.

María Julia Ballivián (Foto: archivo personal)

Durante su estadía en Croacia, cuando asistía al curso del croaticum, recibió la nacionalidad croata.

“Ahora terminé de cursar el segundo semestre del croaticum. La verdad que me parece una experiencia única, inolvidable y no solamente es cuestión de aprender el idioma, sino también aprender la cultura, convivir con la gente el día a día, incluso hasta la forma de tener diferentes tipos de hábitos, la música. El verano del 2019 lo pasé en Split, fue muy hermoso, aparte de que conocí nuevas personas, maravillosos amigos que son para toda la vida, de diferentes nacionalidades, es como que te abre mucho más la mente, maduras mucho. Porque el hecho de vivir con otra persona extraña en una residencia universitaria es más complicado. Es como que tienes que aprender a abrirte y convivir con las personas. Yo creo que de eso igual se trata la beca, no solamente es que te abre la oportunidad de aprender un nuevo idioma o empezar de cero en un país, sino a crecer como persona. Entonces yo creo que eso es lo importante que te da esta oportunidad. Y la verdad que es un hermoso país.

María Julia (Foto: archivo personal)

Todas las personas de Bolivia, todos los que quisieran, tienen que venir a la experiencia, tienen que venir a la oportunidad, siempre es difícil empezar desde cero. Pero yo creo que el que quiere lo puede lograr y la verdad es que vale la pena. Porque en Croacia, aunque sea un país que todavía se está desarrollando, hay posibilidades. La cosa es que el que quiere, que venga a aprender el idioma. Y la verdad que es muy lindo, muy linda experiencia" - destaca María Julia.

María Julio (Foto: archivo personal)

María Julia recomienda a los bolivianos y a otros latinoamericanos a venir a Croacia a hacer el curso de croata.

"Sí, definitivamente sí. Si es que tienen la posibilidad de hacerlo, yo les recomendaría que sí vengan, porque es una linda experiencia. Y no sólo aprendes el idioma de tus antepasados, sino igual aprendes a crecer como persona. Igual puede dar la oportunidad para la gente que ya tiene título, una vez que aprenda el idioma, que pueda homologar su título si quiere quedarse y empezar a trabajar en Croacia, porque sí existe la oportunidad. Obviamente todo es con calma, primero es el idioma, que lastimosamente es un poco de barrera. Pero yo creo que toda la gente que viene acá llega a aprender algo y le salen cosas y se abren puertas. Entonces, si tiene la oportunidad yo creo que no la debería desaprovechar porque es hermoso. Croacia para mí es hermosa" - afirma María Julia.

María Julia (archivo personal)

E invita principalmente a los bolivianos que quisieran estudiar el idioma croata en Croacia.

"Claro, sí, definitivamente sí. Todos tienen que experimentar esta oportunidad que se está brindando. Ahora más becarios la están tomando y más gente trata de aplicar. Tengo entendido que más bolivianos vienen al nuevo semestre del croaticum. Creo que todos los que quisieran deberían intentar. Es muy diferente vivirlo" - enfatiza.

María Julia (Foto: archivo personal)

María Julia es miembro de la comunidad croata de Cochabamba.

"La comunidad croata de Cochabamba es muy activa. Siempre está presentando en las redes sociales nuevas noticias sobre lo que se hace, ayudando siempre a las personas que quieren aplicar a la nacionalidad, tratando de buscar soluciones, viendo traductores, buscando quien podría enseñar el idioma croata para las personas que quisieran aprenderlo. La comunidad conmemora las fiestas patrias de Croacia. El año 2018 durante el Campeonato Mundial de Fútbol la comunidad estaba muy activa, todos los miembros se sentían muy orgullosos de sus raíces. Considero que la comunidad tiene mucho movimiento. Cochabamba tiene un cementerio croata único que es muy lindo. También tenemos un club croata. Todo el tiempo estamos en contacto para tratar de ayudar a todos"- expresa María Julia. 

María Julia Ballivián

María Julia Ballivián

07:34

"Me llevo la mejor experiencia de Croacia. Ha sido muy hermoso" - concluye la boliviana María Julia Ballivián Kukoč.