( Foto ilustrativa: Marko Prpic / PIXSELL) ( Foto ilustrativa: Marko Prpic / PIXSELL)

Las comunidades croatas más grandes, unas ciento cincuenta mil, se encuentran en Chicago y sus alrededores, unas cuarenta mil en St. Louis, unas siete mil en Detroit, unas treinta y cinco mil en San Pedro, unas cinco mil en San José, unas ochenta mil personas de ascendencia croata en Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut. 

Los primeros inmigrantes croatas en Estados Unidos llegaron en grandes grupos a fines del siglo XIX entre 1890 y la Primera Guerra Mundial (se estima que 500,000 croatas emigraron de Croacia a Estados Unidos durante ese período) y se emplearon en minas de carbón, fundidoras y ferrocarriles y en la construcción de  la red de carreteras.

La Primera Guerra Mundial interrumpió la emigración masiva de croatas, pero después de la guerra, la emigración continuó.

Con el aumento de la inmigración a Estados Unidos, las organizaciones caritativas se fundaron en 1857 en San Francisco y en 1874 en Nueva Orleans, donde se reunieron los croatas. Durante el período de entreguerras, los inmigrantes croatas a Estados Unidos construyeron numerosas casas y fundaron sociedades de canto y tamburitza.

Después de la Segunda Guerra Mundial, la tradición de las asociaciones de inmigrantes croatas en Estados Unidos es transmitida, sobre todo, por la Unión Fraternal de Croacia. Es una poderosa organización sin fines de lucro, de apoyo y seguros para expatriados croatas en Estados Unidos y Canadá y nuestra organización cultural, humanitaria y patriótica más importante en el extranjero.

La comunidad fue presidida por intelectuales, y nuestro líder emigrante más exitoso del siglo XX, Bernard M. Luketich, la convirtió en una organización empresarial humanitaria, patriótica, cultural, educativa y deportiva gigante e influyente.

El 21 de septiembre, se celebró en Pittsburgh el   aniversario 125 de la Unión Fraternal de Croacia y la convención anual. Es la organización de emigrantes croatas más antigua, más numerosa e influyente. La Unión Fraternal de Croacia es una comunidad cultural y humanitaria, pero también una compañía de seguros sin fines de lucro con más de 50,000 miembros y activos de aproximadamente 500 millones de dólares. La secretaria General Bernardet Luketić.

"Celebramos  el aniversario 125  de nuestra asociación, cuyo negocio principal es una compañía de seguros que invierte sus ganancias en las necesidades de los miembros de la comunidad. Somos una de las organizaciones más grandes y antiguas de este tipo y la asociación más grande de croatas organizados en el extranjero. La Fraternidad croata tiene alrededor de 50,000 miembros, y nuestros activos se estiman en más de 500 millones de dólares, lo que significa que estamos en un negocio serio que está devolviendo sus ganancias a la membresía y creo que tenemos un futuro muy brillante ".

 En la sede  de la Unión Fraternal de Croacia se organiza el "Día de las Puertas Abiertas" y un recorrido por el "Museo Croata Bernard Luketić", que conserva el valioso legado que la Comunidad ha acumulado durante sus 125 años de existencia.

 Cuando se fundó en 1894, la comunidad tenía unos 300 miembros, su lema era la solidaridad y su misión era recaudar dinero para el tratamiento y los funerales de los trabajadores.

 El vicepresidente Franjo Bertović.

"Al celebrar su  aniversario125, la comunidad se enorgullece de decir no solo que es nuestra organización más antigua y más grande y económicamente más fuerte del mundo, sino  que cuida su cultura, y se preocupa por transmitirla  a otras generaciones, por promover la cultura, el deporte, para permitir que nuestro niños muestren su talento y, en cierto modo, para mostrarlo en el escenario en nuestros festivales".

La presidenta de la República Kolinda Grabar-Kitarović y el ministro de Asuntos Exteriores y Europeos, Gordan Grlić Radman, también participaron en el aniversario, con delegados de Estados Unidos y Canadá.

Para las generaciones de expatriados croatas, la Unión Fraternal de Croacia fue durante decadas un cebtro de reuniones con la  lengua materna, la historia, la cultura e identidad nacional, un lugar donde se intercambiaron experiencias de vida en el nuevo continente, un lugar donde se buscó y recibió ayuda y consuelo, dijo la presidenta de la República de Croacia, Kolinda Grabar Kitarović. Con su organización, duración, unidad  y solidaridad, la Unión Fraternal de Croacia se ha convertido en un símbolo de la emigración croata en el continente americano y más allá, agregó.

 Durante todo el año, la comunidad organiza eventos conmemorativos para conmemorar el aniversario 125.

Nota realizada por Tomislav Šikić.