Asociación Paraguaya de Croatas (Foto: archivo asociación) Asociación Paraguaya de Croatas (Foto: archivo asociación)

El presidente de la Asociación Paraguaya de Croatas Hugo Estigarribia destaca que la Asociación Paraguaya de Croatas se fundó hace tres años con el fin de unir a todos los croatas que viven en Paraguay y cultivar la cultura y el idioma croata.

"Muchas gracias por esta oportunidad de poder hablar un poco sobre la asociación y las actividades que realizamos. Le envío saludos a todo su equipo y a los croatas y descendientes croatas que están en el mundo. 

La Asociación Paraguaya de Croatas fue fundada en Asunción el día 17 de octubre del 2.015. Es la única asociación croata en el país que reúne a más de 200 personas como socios activos actualmente, y cada día va sumando más socios. Son socios croatas de la primera, de la segunda, de la tercera generación y hasta cuarta generación.

En Paraguay la cantidad de croatas se estima en 5.000 descendientes croatas y nuestra misión es de unir a todos estos croatas. Tenemos varias actividades anuales. Así también tenemos clases de idioma y cultura croata, que son clases gratuitas. Actualmente este segundo semestre del año, están más de 50 socios estudiando el idioma. Y estamos muy felices por lo que estamos logrando, porque todo esto se logra a través del esfuerzo, de la unión entre los croatas que estamos en los diferentes países".

 Curso de croata en Asunción (Foto: archivo asociación)

Miembros de la Asociación Paraguaya de Croatas participaron en los anteriores encuentros de la diáspora croata de América del Sur. Sobre las expectativas de la reunión que se realizará en octubre en Guayaquil, Ecuador, Hugo Estigarribia dice:

"Participamos en estos encuentros, representando a los croatas del Paraguay, debemos seguir haciéndolo también. En Sudamérica estas actividades fortalecen los lazos culturales, sociales y económicos con Croacia y con los países donde vivimos. Nos alegra y nos incentiva a continuar fortaleciendo nuestros grupos en la diáspora croata. 

Esperamos poder estar en Guayaquil en el cuarto Encuentro de la Diáspora Croata de Sudamérica. Nuestras expectativas son siempre altas y en todos los encuentros hemos logrado siempre avanzar en las relaciones, sean sociales, culturales, comerciales. Tenemos un equipo fuerte en la organización allí en Ecuador y son personas muy capaces. Quiero por este medio decirles a ellos que cuentan con mi apoyo, con el apoyo de los croatas del Paraguay.

Va despacio, pero seguro en toda Sudamérica. Personalmente sé que no es fácil, pero también sé que se puede. La iniciativa debe ser por parte de las empresas croatas, como también por parte nuestra como ciudadanos croatas, Busquemos información, licitaciones, necesidades, podemos contactar con compradores nacionales, debemos averiguar qué necesitan estos países aquí en Sudamérica, que Croacia tiene que nuestros países no. Y viceversa, ¿verdad? Debemos buscar la forma de conectarnos con las distintas empresas croatas e intentar desarrollar un comercio en nuestras naciones de forma sólida. Por supuesto que existe ese interés de fortalecer los lazos culturales y económicos".

 Croatas en Paraguay /Foto: archivo asociación)

Respecto a la cooperación entre Croacia y Paraguay, Hugo Estigarribia expresa:

"En Paraguay estamos enseñando sobre la cultura croata, estamos detrás de varios proyectos, siempre intentando conectar empresas croatas con Paraguay. Fortalecer el comercio siempre es nuestro objetivo. Personalmente contacto con empresas croatas y les ayudo a crear el ambiente para las negociaciones, los conecto con autoridades del gobierno de Paraguay. Y sé que cada país en Sudamérica lo está haciendo y lo iremos logrando. Paraguay quiere estrechar vínculos comerciales con Croacia, de eso sí estoy seguro.

Invito a las empresas croatas a contactarnos, así también a las empresas que tenemos en Sudamérica de croatas, hagamos negocios entre nosotros, Perú con Paraguay, Paraguay con Ecuador, Bolivia con Brasil, con Uruguay. Entre empresas croatas debemos fortalecernos. Y hagamos negocios con Croacia, busquemos que estas empresas hagan negocios con nosotros y con otras empresas dentro de nuestros países. Fortalezcamos las empresas dirigidas por los croatas y sus descendientes. Eso es lo que debemos hacer como sudamericanos croatas, ayudarnos entre nosotros, fortalecer las empresas que tenemos nosotros los croatas y los descendientes aquí en nuestros países. Conectarnos con empresas de Croacia".

 Condecoración de la presidenta de Croacia Kolinda Grabar Kitarović (Foto: archivo asociación)

En marzo del presente año la presidenta de la República de Croacia, Kolinda Grabar-Kitarović, otorgó una condecoración al presidente de la Asociación Paraguaya de Croatas Hugo Estigarribia.

"Nos anunciaron la llegada de la presidenta de la República de Croacia, Su Excelencia la sra. Kolinda Grabar Kitarović, quien estaría de visita oficial del 11 al 15 de marzo de este año. Durante la visita fue anunciado que se reuniría con los máximos representantes del gobierno de Argentina y con miembros de la emigración croata de Argentina, Uruguay y Paraguay.

Fue un placer y un honor estar presente, fui invitado especial junto con mi familia a asistir a dicho encuentro con la presidenta. Ella me otorgó personalmente un reconocimiento y una condecoración el Trenzado Croata por la contribución a la preservación de la identidad nacional, la cultura y el idioma croata y también por las relaciones entre Paraguay y Croacia. Fue verdaderamente un honor estar presente en Buenos Aires en marzo de este año y recibir esa condecoración parte de la presidenta Kolinda Grabar Kitarović. También se debió a los esfuerzos que realizamos en el Paraguay en el desarrollo, en el inicio de la fundación de la Asociación Paraguaya de Croatas, el inicio de la enseñanza del idioma croata, de las actividades que teníamos con la asociación, que antes no había y por el esfuerzo que estamos todos juntos, la colectividad croata del Paraguay haciendo". 

  

Asociación Paraguaya de Croatas

Asociación Paraguaya de Croatas

06.48'

"Muchos saludos nuevamente al equipo y a toda la colectividad croata".