Monseñor Drago Balvanović (Foto: screenshot)) Monseñor Drago Balvanović (Foto: screenshot))

El prelado croata monseñor Drago Balvanović ya durante 32 años se encuentra en misión pastoral como vicario de la diócesis de Banja Luka para los croatas en Perú y delegado pastoral para los croatas en América del Sur. En su Parroquia San Leopoldo Mandić y Vicaría Pastoral Croata de Lima celebra sus 83 años de vida, junto con la comunidad croata de Perú. Precisamente en su Iglesia San Leopoldo Mandić de Lima, el 29 de junio del 2019 celebró los 60 años de su vida sacerdotal.

Padre Drago con croatas y peruanos (Foto: screenshot)

Al principio fue párroco para los feligreses peruanos en la Parroquia Santa Rosa de Lima. Luego, en el distrito de San Borja de la capital peruana, impulsó la construcción de la Parroquia San Leopoldo Mandić, Vicaría Pastoral Croata, sirviendo a la comunidad croata y a los feligreses peruanos de esta parroquia.

El Consejo de la Conferencia de Obispos de Croacia y de la Conferencia Episcopal de Bosnia y Herzegovina para los fieles en el exterior, el año 2003 nombró al monseñor Drago Balvanović Vicario Pastoral para la comunidad croata de Perú, Bolivia, Colombia, Chile, Ecuador, Paraguay y Venezuela.

Monseñor Drago Balvanović (Foto: screenshot)

El monseñor Drago Balvanović ha recibido varias condecoraciones en reconocimiento a su ardua labor. El Papa Juan Pablo II lo nombró Capellán de Su Santidad con el título de Monseñor el año 2000. El Papa Benedicto XVI le otorgó el título de Prelado de Su Santidad el año 2007. El municipio de San Borja de Lima lo condecoró por su innegable trabajo el año 2008.

El 8 de diciembre del 2017, en la solemnidad de la Inmaculada Concepción, el monseñor Drago Balvanović concelebró una misa con motivo de la celebración del trigésimo aniversario de la Vicaría Pastoral Croata en el Perú y del vigésimo aniversario de la Parroquia San Leopoldo Mandić de Lima.
En la procesión los obispos, sacerdotes y feligreses entraron en la iglesia de San Leopoldo en trajes típicos croatas y peruanos. La celebración fue acompañada por los coros de la parroquia y del vicariato, con canciones en español y en croata.

Monseñor Drago Balvanović (Foto: screenshot)

Luego de la santa misa, en la sala parroquial se llevó a cabo una ceremonia en la que el monseñor Drago Balvanović, después de 30 años de trabajo en Perú, recibió oficialmente la ciudadanía al mérito de la República de Perú, designada y firmada por el presidente de Perú, Pedro Pablo Kuczynski.

El Jueves Santo del presente año, el Arzobispo de Lima y Primado del Perú, monseñor dr. Carlos Castillo Mattasoglio, nombró al monseñor Drago Balvanović como canónigo honorario del Venerable Cabildo Metropolitano de Lima. Agradeció a Dios por los 60 años de la vida sacerdotal del monseñor Drago Balvanović y por los más de 30 años de trabajo pastoral en la Arquidiócesis de Lima. Asistió a la ceremonia un número importante de croatas y sus descendientes. “Es un honor para mí venir a esta parroquia, donde alguien que ha peregrinado tanto por la vida, a sus 60 años de sacerdote quiere celebrarlo con todos nosotros», comentó el Monseñor Castillo.

Padre Drago y directivos del Club Croata Dubrovnik (Foto: screenshot)

Días después el monseñor Drago Balvanović visitó Zagreb y celebró con sus familiares, fieles y amigos sus 60 años de sacerdocio en la Iglesia de Santa Teresa del Niño Jesús. En tal oportunidad dijo:

"He venido a Croacia como delegado pastoral en el extranjero a una reunión que se llevó a cabo en la Conferencia Episcopal en Zagreb. Antes de mi viaje fui nombrado canónigo de Zagreb en Lima. Este nombramiento en realidad se debe a que este año celebro 60 años de sacerdocio" - destacó el monseñor Drago Balvanović.

Agradecimiento al padre Drago (Foto: screenshot)
Padre Drago: feliz cumpleaños le desea la Voz de Croacia.