Consulado de Croacia en Bogotá (Foto: gentileza Consulado de Croacia) Consulado de Croacia en Bogotá (Foto: gentileza Consulado de Croacia)

El año pasado el sr. Mauricio Restrepo Gómez fue nombrado cónsul honorario de la República de Croacia en Bogotá, Colombia.

“Para mí y para mi familia es un honor poder representar a Croacia en Colombia y espero poder aportar mucho en el desarrollo de las relaciones entre Colombia y Croacia. Esperamos contar con todas las comodidades para las visitas de la comunidad croata, para las diferentes actividades que tenemos en mente programar y para brindar todo el apoyo logístico a las delegaciones de la Embajada de Croacia en Brasil, que vienen a prestar el servicio consular para lo relacionado con trámites de ciudadanías y de pasaportes” – afirma el sr. Restrepo.

Posesión del cónsul de Croacia (Foto: Consulado de Croacia)

El cónsul croata dice que hasta el año pasado los colombianos asociaban el nombre de Croacia con 2 temas principales.

“Lo primero la colaboración del gobierno croata a través del centro de acción contra minas en la tarea de limpiar nuestro país del terrible flagelo de las minas antipersona. Lo segundo en el año 2018, por la participación de la selección de fútbol en el Mundial, donde partido a partido la selección croata se fue ganando el corazón de los colombianos. Muy especialmente después de que la selección colombiana lamentablemente fue eliminada, los colombianos nos convertimos en unos hinchas más del equipo croata. En esta oportunidad fue muy notorio, la gente se encariñó con el carisma y la personalidad arrolladora de la presidente de Croacia Kolinda Grabar Kitarović. Y realmente los colombianos en ese momento, podríamos decir que nos sentíamos representados por los futbolistas croatas” - destaca el cónsul honorario.

Croacia y Colombia (Foto: Consulado de Croacia)

El sr. Restrepo afirma que en esa época los periodistas empezaron a indagar por Croacia.

Dónde quedaba, cuáles eran sus tradiciones, sus costumbres, qué se comía, cuáles eran sus cosas típicas, qué había por hacer en este país. El interés por el turismo hacia Croacia se despertó y hoy tenemos muchos colombianos viajando a conocer ese bellísimo país. Sus ciudades son extremadamente bellas, muy interesantes y cada día aumenta el número de turistas colombianos queriendo ir a visitar Croacia. Personalmente he tenido la fortuna y el privilegio de poder conocer las principales ciudades de Croacia. Bellísimas todas, la mayoría de las regiones de Croacia, los parques naturales, soy un enamorado de este país y soy el primer promotor de las bellezas del mismo ante todos nuestros conciudadanos” – expresa el cónsul.

Delicias croatas en Colombia (Foto: Consulado de Croacia)

La comunidad croata en Colombia está principalmente radicada en la capital Bogotá, en Cali que es la colonia más fuerte y donde están los primeros migrantes, en Barranquilla, Medellín y algunos en la zona del eje cafetero.

“El consulado actualmente está adelantando un proceso de actualización de la base de datos de la comunidad. De acuerdo a lo que está registrado, existen más de 250 croatas radicados aquí en Colombia. Más sus descendientes, que son la nueva generación que gracias a las nuevas disposiciones legales, hoy está aplicando a la ciudadanía croata. Vemos que hay mucha juventud queriendo recuperar esas raíces, volviendo a buscar la tradición de su país.
Eso es muy importante y lo hemos visto en el incremento de solicitudes de ciudadanía en las diferentes jornadas consulares que se han venido realizando. Hay otra información, no es oficial, donde se habla entre 5.000 a 6.000 croatas, que incluyen sus descendientes en este número. Y es por ello que el consulado va a iniciar una campaña que se llama “Dicen que somos 5.000 ¿dónde estamos?”. La idea es ubicar a cada uno de los migrantes y sus descendientes aquí en todo el territorio nacional de Colombia.
Es una tarea larga, pero la vamos a adelantar y esperamos tener el apoyo de toda la comunidad croata, para tener una base de datos más confiables, para poder transmitir todas las actividades que tenemos planeado realizar para lograr formar una comunidad más compacta” – enfatiza el sr. cónsul.

Invitación a la maratón de Zagreb (Foto: Consulado de Croacia)

El consulado y parte de las asociaciones que se están organizando busca reunir nuevamente a la comunidad croata a través diferentes actividades.

“Como por ejemplo organización de talleres de cocina, cursos de croata, hay mucha gente interesada en aprender croata, especialmente las personas que hoy están aspirando a solicitar la ciudadanía croata. Bueno, actividades sociales, de solidaridad igual, ya sea directamente a algún miembro de la comunidad que lo requiera o a diferentes programas para colaborar aquí en Colombia.

Mauricio Restrepo

Mauricio Restrepo

06:26

Una tarea muy importante que se está adelantando es lograr que el gobierno colombiano, especialmente el Congreso, apruebe el proyecto de ley de adhesión de Croacia al protocolo del Tratado de Libre Comercio con la Unión Europea.
Lo que facilitaría enormemente el ingreso de productos croatas a Colombia con cero aranceles y eso incrementaría la balanza comercial entre los 2 países, sería un tema muy beneficioso. Ese es uno de los temas más importantes en los que estamos trabajando para lograr que pronto ya Croacia esté incluida en ese protocolo” - concluye el sr. Mauricio Restrepo Gómez, cónsul honorario de la República de Croacia en Bogotá, Colombia.