Manzanas (Foto: Hrvoje Jelavic / PIXSELL) Manzanas (Foto: Hrvoje Jelavic / PIXSELL)

En Navidad, la forma más antigua de regalo era donar una manzana, que hoy en día se ignora por completo en la fiebre consumista. "Qué triste está el que no recibe una manzana para Navidad", recuerda una anciana en Zagorje croata, porque la manzana siempre ha sido un símbolo de salud y felicidad. Siempre ha simbolizado algunos momentos importantes en la vida y la unión. No sorprende su presencia en las relaciones sociales del hombre. Un joven le pidió a su elegida que se casara con él precisamente entregándole una maravillosa manzana. Esta debía ser el símbolo de su amor. Los jóvenes le regalaban a sus novias una manzana adornada en Navidad. En la víspera de Año Nuevo, ponían la manzana de Navidad en agua fría y por la mañana se lavaban la cara con esa agua todos los miembros de la casa, creyendo que estarían frescos y saludables durante todo el año, y que las chicas tendrían sus caras tan rosadas como una manzana.

De hecho, todos sabemos que la manzana es una especie de rosa, la reina de la fruta. Es una fruta que no tiene rival en su riqueza de historias y narraciones al respecto, ni por su importancia en la nutrición, ni en su cantidad y variedad de usos. No es de extrañar que se le dedique un día especial, el Día Mundial de la Manzana. En el  municipio Desinić de Zagorje se celebran los Días de la Manzana.

 Para el lugar de reunión, los organizadores eligieron algo que a todos los municipios les gustaría tener: la fortaleza medieval Veliki Tabor. De esta manera las manzanas, los pasteles, los músicos, las bastoneras y muchos visitantes se encontraron ese día en las fortaleza debajo de los gruesos muros de la segunda mitad del siglo XV. Y mientras fueron cambiando durante los siglos los dueños de Veliki Tabor: los condes de Celje, Matija e Ivaniš Korvin, los Ratkajevi y, más recientemente, el pintor Oton Iveković,  la región de Desinić se convirtió en un punto cada vez más interesante en el mapa de esta parte de Europa. Con personas amables y diligentes, este pintoresco paisaje no solo tiene un pasado rico, sino también razones suficientes para creer en un futuro rico. Asi como todo  Zagorje croata. En la zona noroeste de Croacia, cerca de Eslovenia, Austria y Hungría, este espacio es el puente croata a Europa de la que siempre hemos sido parte. Y la vida cerca del puente siempre ofrece a los residentes una variedad de oportunidades, especialmente a los jóvenes que pueden usar esa posición geográfica para sobrevivir y permanecer en su ciudad natal como una parte atractiva del gran mundo que los rodea.

"Soy Zvonko Škerblin, alcalde de Desinić. Hemos centrado la estrategia de Desinić en el turismo entrelazado con la agricultura ecológica y las pequeñas y medianas empresas. Estamos construyendo este desarrollo en común con los municipios eslovenos vecinos porque tenemos objetivos comunes. Somos conscientes de que somos pequeños en capacidad, pero al construir de nuestro lado y de su lado estamos construyendo el futuro. En la promoción de la agricultura ecológica durante diez años, hemos estado desarrollando la cooperación en la producción y venta de manzanas. Los resultados ya son visibles hoy. La gente emigra menos. Estamos haciendo todo para tener tantos hijos como sea posible, para que los jóvenes después de la escuela se queden aquí, para eso tenemos varios subsidios desde el nacimiento de los niños hasta la universidad. También estamos promoviendo un proyecto en torno a la construcción de apartamentos para jóvenes con el fin de proporcionar viviendas asequibles y así detener esta tendencia de ir a las grandes ciudades, Zagreb y más allá ".

La manzana es una fruta extendida en Europa, América del Norte y Asia Central con climas templados. Sus numerosas variedades crecen bien en miles de hectáreas de huertos para cultivo comercial, pero también en innumerables jardines privados, patios y pequeños huertos. Raras son las casas familiares con un jardín donde no se encuentra al menos un manzano. Funciona muy bien con nosotros en la parte continental del norte del país. Además de la fruta deliciosa y jugosa, la hermosa decoración de nuestros patios y jardines también florece. Es muy resistente al deterioro si sabe cómo almacenarla. La importancia de estas hermosas frutas se evidencia en muchos de sus nombres nacionales como Roja, Verde, Panal, Petrovac, Diosa, Požega, Emperadora y las más recientes Jonatan, Piña, Canadá, Dotada, etcetera.

Es imposible enumerar lo que se puede preparar a partir de esta maravillosa fruta. Tal vez el más famoso es la Savijača, el Štrudel, la Gibanica, pero no olvidemos los pasteles, dulces, tartas, mermeladas y el licor, jugo, vino, vinagre de manzana y compota. Las manzanas se cortan y secan o se almacenan enteras en bodegas y depósitos, y más recientemente en grandes cámaras frigoríficas. No importa cuánto enumeremos, no lo diremos todo, especialmente lo que no sabemos, porque es preparado por otras personas distantes en sus artes culinarias.

Jabučjak es una receta antigua con la cual muchas generaciones en la región de Zagorje, una vez pobre, fueron alimentadas a lo largo del río Sutla. El Jabučjak de manzana se prepara a partir de leche con harina de maíz, manzanas y frijoles. Aquí hay una receta antigua que todavía se prepara hoy en algunas poblaciones o en eventos especiales donde se presentan platos antiguos tal como se presentó en los Días de la Manzana en Desinić por Danica Firšt.

 "Las personas vivieron aquí del Jabučjak. La receta es muy simple. Pele las manzanas. Córtelas en rodajas finas y cocine hasta que se ablanden en una cacerola con abundante agua. Especialmente cocine los frijoles o, más recientemente, use los enlatados, pero ya cocidos. Nosotros usamos frecuentemente los frijoles Trešnjevac, pero también puede usar frijoles blancos o cualquier otro que desee. Cuando estén cocidos  los frijoles y las  manzanas, cocine harina de maíz para polenta en  leche, mezcle los frijoles, añada lentamente las manzanas y sal al gusto. La mezcla debe ser lo suficientemente espesa que se pueda comer con una cuchara. En nuestra familia todavía lo comemos hoy, al menos dos veces por semana".

 Y finalmente, si aún no lo ha hecho, coma al menos una manzana para preservar la salud y las costumbres, que por una buena razón perduran y se conectan por generaciones, tanto en el tiempo como en el espacio. En todas partes, esta fruta adorna los jardines con su floración, contribuye a la salud de muchos pueblos de todo el mundo.

Nota de Slavica Stefić