Ministros de Defensa (Foto: HRT) Ministros de Defensa (Foto: HRT)

El ministro estadounidense James Mattis aseguró a los ministros de Croacia, Albania, Macedonia, Montenegro, Bosnia y Herzegovina y de Kosovo que los Estados Unidos están permanentemente comprometidos con la paz y la estabilidad de esta parte de Europa.

De este modo indirectamente envió un mensaje a Rusia, que a menudo acusa al Occidente de obstaculizar la integración de la región en la Unión Europea y en la OTAN.

Su homólogo croata, Damir Krstičević, dice que los países de la región junto con los Estados Unidos son más fuertes y están mejor preparados. "Croacia es un país pequeño, pero sabe luchar por encima de su categoría. Esto lo demostramos también en otras áreas, y un buen ejemplo de ellos es el Campeonato Mundial de Fútbol donde lucharemos por el título del campeonato el domingo" - dijo Krstičević.

"Por eso, además del desarrollo de nuestras propias capacidades, nos es sumamente importante construir sociedades con otros países. Deseamos buscar de manera conjunta oportunidades para nuestro aporte a las actividades de la Alianza y recibir a cambio un pleno apoyo de la OTAN como reconocimiento a nuestros esfuerzos" – remarcó Krstičević.

Croacia participa en misiones de la OTAN en Afganistán, Kosovo, el Báltico y desde el próximo mes participará en la operación “Sea Guardian” contra el contrabando de personas en el Mediterráneo.

Los ministros de Defensa de los Estados Unidos y de cinco países de la región se reunieron en Zagreb, en la reunión de la Iniciativa de Estados Unidos- adriática, una iniciativa que tiene como objetivo acelerar la adhesión a la OTAN de otros países del sudeste de Europa.

La iniciativa la fundaron Estados Unidos, Croacia, Albania y Macedonia en 2003, y en 2008 se unieron BiH y Montenegro. Croacia y Albania son miembros desde 2009 y Montenegro desde 2017. Los observadores de la iniciativa son Eslovenia, Kosovo y Serbia, cuyo ministro de Defensa, Aleksandar Vulin, no llegó a Zagreb porque anteriormente fue declarado una persona non grata en Croacia.