La Torta de Rab, de la pastelería Vilma (Foto: Pekarnica slastica Vilma) La Torta de Rab, de la pastelería Vilma (Foto: Pekarnica slastica Vilma)

El más hermoso y más conocido postre de la isla de Rab, además de su particular combinación de diferentes sabores, para muchos es más interesante por la historia de su creación, en el año 1177. La receta original data del siglo XII y está protegida por las religiosas del convento de San Antonio de Padua y por las benedictinas del convento de San Andrés, quienes salvaron del olvido a este postre original.

La leyenda de la receta de la torta que las religiosas prepararon por primera vez con la ocasión de la visita del Papa Alejandro III para la bendición de la Catedral de la Asunción de la Virgen, de Rab, y la forma de prepararla, se extendió por todo el Mediterráneo. En el pasado, cuidaban la receta del postre varias mujeres de Rab, y la forma de preparación se transfirió de generación en generación.

Sin almendras no hay Torta de Rab (Foto: Silvija Bionda/La Voz de Croacia)

El ingrediente secreto de la Torta de Rab del convento de San Andrés se esconde en el licor de pétalos de rosa, la Rozolija, que ellas mismas preparan. Ellas dicen que, además del licor, se necesita amor, oración y una total dedicación a la preparación de la torta.

Un postre del pasado para el gusto actual

La elaboración actual de la torta se diferencia de hogar en hogar, de familia en familia, y es Vilma Brna quien explica su forma de prepararla a los curiosos de paladar dulce. Es ella quien ayudó a que este sabor se transmita alrededor del mundo y así se transforme en un souvenir de la isla de Rab.

En otros tiempos, la torta se preparaba solo para los ciudadanos de renombre y de fortuna. Hoy es un símbolo de la isla de Rab por sus ingredientes, principalmente almendras, y se prepara solo para ocasiones especiales o en tiempo de Navidad. Para hacer la torta son necesarios varios días de trabajo, paciencia y años de experiencia, que las señoras Vilma Brna y Ružica Ribarević comparten en la casa de Rab con los visitantes, ante los que preparan el postre más conocido de la isla.

Para hacer la torta se necesitan varios ingredientes, y la riqueza de su sabor se debe a tres de ellos: las almendras, la ralladura de cáscara de limón y naranja, y la masa de encaje crujiente. Se requieren tres días para preparar todos los ingredientes y, finalmente, armar la torta.

Es importante cocinar y limpiar la suficiente cantidad de almendras, y preparar las naranjas y limones cuya cáscara da ese aroma especial que completa la torta.

(Foto: Silvija Bionda/La Voz de Croacia)

A diferencia de las benedictinas, que utilizan el licor de pétalos de rosa como ingrediente secreto de su versión de la torta, la mayoría de las cocineras de Rab agrega el licor Maraschino. Algunas fuentes indican que, en realidad, era este el licor que se agregaba en las primeras Tortas de Rab en el siglo XII, ya que justamente en ese entonces fue cuando se abireron las destilerías venecianas privadas de Maraschino en Dalmacia, especialmente en Zadar, donde por primera vez lo destilaron los franciscanos.

La Torta de Rab se prepara de dos formas: en una forma redonda en caracol, o de forma alargada. Necesita de dos pasos. Primero se cocinan las almendras y se les descascara, luego se secan durante todo un día, al día siguiente se muelen y se amasa la masa que debe descansar durante un día entero, y durante el tercer día se prepara la torta.

Rellenado de la torta con una mezcla de almendras, y ralladura de cáscara de limón y naranja. (Foto: Silvija Bionda/La Voz de Croacia)

Ingredientes: 
Para la masa se necesitan 4 huevos, 4 cucharadas de azúcar, 2 sobrecitos de azúcar aromatizado con vainilla, una pizca de sal, ralladura de cáscara de naranja y de limón, 100 g de manteca, y cantidad necesaria de harina hasta formar una masa lisa, como para pasta.

Para la preparación del relleno se necesitan 1 kg de almendras limpias y molidas, cáscara de limón y naranja, 4 sobrecitos de azúcar aromatizado de vainilla, 100 ml de Maraschino, y entre 7 y 10 huevos.

El proceso de elaboración tiene pasos similares a los de la torta Makarana. La diferencia consiste en que la masa ya preparada se divide en pequeños cilindros y se extiende para que sea de un grosor muy fino. Si la torta tiene forma de caracol, es necesario cortarla de esa forma y llenar la masa con el relleno. Después empieza el proceso más complejo, que es la elaboración del encaje para la torta.

Procedimiento de elaboración del encaje de masa para la Torta de Rab (Foto: Silvija Bionda/La Voz de Croacia)

Se hace con pequeños listones de masa muy fina de tal forma que, cada medio centímetro, la masa se pliega sobre los bordes de la torta. Este encaje le da una imagen especial a la Torta de Rab, y un sabor más crujiente. La torta se hornea a 180˚ durante 30' aproximadamente. Después del horneado, puede cubrirse con azúcar impalpable.

Crujiente y dulce, una experiencia para todos los gustos (Foto: Silvija Bionda/La Voz de Croacia)

Este postre que requiere de mucho esfuerzo, imaginación, originalidad y amor, une todos los perfumes y sabores de la costa, en los últimos 15 años ha viajado por todo el mundo – desde Dubai, Azerbaiyán y Washington hasta el palacio británico de la reina Isabel II.

Gracias a sus ingredientes, a su calidad y la frescura de sus sabores, la torta puede durar hasta dos meses, lo que la convierte en el souvenir ideal de Rab y de Croacia.