Vista a la catedral de Zagreb (Foto: Facebook) Vista a la catedral de Zagreb (Foto: Facebook)

El Adviento es un período con el cual comienza un nuevo Año Litúrgico en la Iglesia. El término "Adviento" viene del latín adventus, que significa venida, llegada. El sentido de este periódo que precede a la Navidad es avivar en los creyentes la espera del Señor. Es un tiempo de oración, de reflexión, de arrepentimiento, de perdón y de alegría.

El Adviento comienza cuatro semanas antes de la Navidad y es entonces cuando inician los preparativos para esta festividad que es una de las más importantes del cristianismo. En este tiempo muchos croatas cada mañana suelen asistir a la primera misa de la mañana que se llama zornica.

A principios del Adviento se compran o se hacen coronas de adviento en las que cada domingo se enciende una de las cuatro velas.

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A lo largo del país se decoran ciudades donde se sitúan varios estánds con una oferta rica de comida, bebida y recuerdos. En casi cada esquina pasa algo, los vehículos de transporte también son decorados y en muchos lugares hay música.

Una de las fechas que se celebran en este tiempo lleno de alegría es el 6 de diciembre, el día de San Nicolás, protector de los niños. En la noche anterior los niños limpian sus botas y las ponen en la ventana para que San Nicolás deje regalos en ellas.

Claro, el santo visita todos aquellos niños que han sido buenos durante el año, y si no se han comportado bien, en sus botas encontrarán una vara que les dejó Krampus.

El día de Santa Lucía, el 13 de diciembre, se siembra el trigo. Es una de las costumbres navideñas más antiguas de Croacia y simboliza fertilidad, renovación, nueva vida y bendición para la próxima cosecha. El trigo va creciendo hasta el día de Navidad cuando, según la tradición, se decora con un lazo de colores de la bandera croata y cuando se pone una candela en el medio.

Trigo navideño (Foto: Ivica Galovic/PIXSELL)

El día de Nochebuena, que se considera una fiesta familiar, es el día de vigilia. Debido a ello normalmente se come bacalao y las amas de casa también preparan varios pasteles que se comerán en los siguientes días. Igualmente este día se decora el árbol navideño debajo del que se pone el belén.

La costumbre de decorar el árbol se expandió entre el pueblo croata a mediados del siglo 19. Antes de ello, los hogares se decoraban con flores, nueces, frutas secas, candelas etc. Luego la gente va a la misa de Nochebuena que comienza a medianoche.

Parque Zrinjevac de Zagreb (Foto: Goran Stanzl/PIXSELL)

El día de Navidad es muy alegre, sobre todo para los niños, porque encuentran regalos debajo del árbol navideño. Después de San Nicolás que les trae regalos el 6 de diciembre, esta vez es Jesús quien lo hace. Antes los muchachos que querían mostrarles sus simpatías a las muchachas les regalaban una manzana decorada, lo que era conocido bajo el término božićnica (aguinaldo).

Pavo asado con mlinci (Foto: Marko Jurinec/PIXSELL)

La comida en la Navidad es muy rica y en las mesas se pueden encontrar varios platos típicos. En la mayoría de los hogares se suele comer mlinci y pollo o pavo asado. El segundo día de Navidad se celebra muy alegremente el día de San Esteban, lo que es conocido como štefanje, stjepanje o stipanje, dependiendo de qué región croata se trata. En esta fecha tradicionalmente se montan caballos. La costumbre fue prohibida en 1950, pero se implementó de nuevo hace unos años.

El día de San Juan, el 27 de diciembre, en las iglesias se bendice el vino. Una parte se guarda y otra se bebe en nombre de la salud. El periódo de la Navidad termina el día de los Reyes Magos cuando se va a la misa y se quitan las decoraciones navideñas.