Cartel de bienvenida a Lovas (Foto: Lovas (Foto: Tomislav Šikić) Cartel de bienvenida a Lovas (Foto: Lovas (Foto: Tomislav Šikić)

Lovas y Opatovac son pueblos que de manera conjunta forman un municipio ubicado en el oeste de Srijem entre Vukovar, el Danubio, Ilok y la frontera con Serbia. Antes de la Guerra Patria 1800 personas vivían en ese municipio, hoy solo 1200 personas viven en la zona que cuenta con todos los requisitos para una buena vida.

Centro de Lovas (Foto: Tomislav Šikić)

En los documentos escritos, Lovas y Opatovac se mencionan por primera vez en el siglo XIV. La buena posición geográfica y la tierra fértil siempre los han hecho atractivos. Las fuentes históricas registraron altibajos, pero los días más duros ocurrieron durante la Guerra Patria cuando muchos habitantes de Lovas y Opatovac fueron cruelmente torturados y asesinados. Violaciones, trabajo forzado y las cintas blancas en las mangas que usaban los croatas durante la época de ocupación, las iglesias en ruinas, las viviendas y los edificios de la ciudad destruidos, la fosa común ... son solo parte del horrible destino de Lovas durante la Guerra Patria. El peor crimen: el caso del 18 de octubre de 1991, cuando 51 lugareños fueron llevados a limpiar a la fuerza un campo minado donde 21 personas murieron y 14 resultaron heridas, nadie respondió aún por ese crimen.

Monumento a las víctimas de la Guerra Patria en Lovas (Foto: Tomislav Šikić)

Pero los habitantes de Lovac y Opatovac regresaron a sus hogares después del proceso de reintegración pacífica de la cuenca del Danubio croata en 1997. En 20 años, el municipio de Lovas literalmente se levantó de las cenizas. El tiempo desde el regreso, la cooperación y la unidad con la provincia de Vukovar y Srijem, más los fondos nacionales y la ayuda del dinero de los fondos europeos, se ha hecho mucho para el retorno y la renovación de la infraestructura. De esta manera, podemos mantener a la población en nuestra área y podemos presumir de un salón de clases en la escuela primaria y un jardín de infantes adicional, que no es típico de esta región – dice la directora del municipio Tanja Cirba.

Directora del municipio de Lovas, Tanja Cirba (Foto: Tomislav Šikić)

Lovas tiene el récord en lo que respecta al aprovechamiento de los fondos de la Unión Europea. En Lovas se han invertido varios millones de euros. Esta historia de éxito comenzó en el 2005 cuando se estableció la Oficina de Cooperación Internacional TINTL, involucrando a los municipios Lovas, Nijemci, Tovarnik, Tompojevci y la ciudad de Ilok. En la actualidad, TINTL está formada por jóvenes exitosos que cuentan con buenos conocimiento para la redacción de proyectos de la Unión Europea y buen olfato para identificar los proyectos que el municipio necesita.

"Estamos ayudando a los agricultores, se les brinda educación, información sobre fondos de la UE y como presentar las aplicaciones para aecceder a los mismos. También hay proyectos de infraestructura: nuestro proyecto de irrigación IRI fue declarado el proyecto más exitoso en Croacia con la ayuda del dinero de la Unión Europea. Otro ejemplo es la modernización del alumbrado público en los municipios de Lovas, Tompojevci y Tovarnik. Es una señal de que el año pasado, los presupuestos municipales de TINTL ascendieron a unos 48 millones de kunas, y los proyectos asegurados por TINTL ascendieron a aproximadamente 46 millones de kunas. Además, por cada kuna municipal invertida en nuestro trabajo, hemos devuelto 375 kunas" - dice el Jefe de la Oficina de Cooperación Internacional Mladen Markešić. También hay un grupo de acción local (LAG) que cubre un área de 13 unidades de administraciones locales, y su sede se encuentra en Lovas.

Tierra labrada en Lovas (Foto: Tomislav Šikić)

De hecho, una caminata en Lovas durante un día frío, revela cuanto se ha invertido en las fachadas, calles asfaltadas, iluminación pública, contenedores de basura, en la escuela, el jardín de infantes, el cuerpo de bomberos, un edificio con apartamentos municipales, una zona económica, un centro deportivo ... Mucho se ha hecho, pero los habitantes de Lovas no se detendrán ahí.

Municipios amigos de Lovas (Foto: Tomislav Šikić)

Lovas es un municipio acogedor y un tranquilo lugar, en el que como dicen sus habitantes, tiene un futuro excelente. Consideran que nuestros emigrantes en América del Sur, especialmente aquellos descendientes de croatas que viven en condiciones precarias con deseo de regresar a la tierra de sus abuelos. Hay lugar para todos y los esperamos con mucho entusiasmo, remarcan los habitantes de Lovas.