Base costera y puerto de los ilirios (Foto: Majda Ivković/Voz de Croacia) Base costera y puerto de los ilirios (Foto: Majda Ivković/Voz de Croacia)

La antigua Salona se desarrolló en las cercanías de Tragurion y Epetion, ciudades que fueron fundadas en el siglo III a.C. por los griegos de Issa. La posición geográfica favorable posibilitó el desarrollo y florecimiento de la ciudad que durante la historia atrajo a numerosos pueblos y conquistadores.

La antigua Salona era una ciudad cosmopolita (Foto: Majda Ivković/Voz de Croacia)

Durante la guerra civil entre Cesar y Pompeyo, a mediados del siglo I a.C., Salona apoyaba al vencedor Cesar, cosa que le dió el estatus de colonia romana y el nombre de ColoniaMartiaIvlia Salona. Y posteriormente se convirtió en el centro de los ilirios.

Salona era originalmente la base costera y el puerto de los ilirios cerca de Tragurion y Epetion (Foto: Majda Ivković /Voz de Croacia)

Durante el gobierno del emperador Dioclesiano, del año 284 al 305, Salona contaba con unos 60 mil habitantes y gozaba de su mayor florecimiento. Prevalecía en ella un fuerte espíritu cosmopolita, que atrajo a numerosos emigrantes que llevaban consigo nuevas costumbres y creencias.

Desde el siglo III en Salona se inició el desarrollo de la comunidad cristiana y el período del emperador Dioclesiano permaneció recordado por la persecución despiadada de los cristianos.

El núcleo antiguo de la ciudad era trapezoidal y estaba fortificado, algunas partes datan del siglo II AC (Foto: Majda Ivković / Voz de Croacia)

En la arena de Salona de entonces fue asesinada una gran cantidad de cristianos, entre los cuales se encontraba San Dulio, el protector de Split. Después que el emperador Constantino declaró al cristianismo como la única religión permitida en el Imperio, inició una nueva era de desarrollo urbano.

Durante los siglos V y VI, en Salona se construyeron numerosas edificaciones sacras y las ruinas de la basílica y del cementerio en Manastir, en las que fueron sepultados los mártires de Salona, pertenecen a nuestros complejos cristianos antiguos más significativos.  

El foro y el capitolio eran el centro de la vida pública, política y religiosa (Foto: Majda Ivković / Voz de Croacia)

Con la llegada de los croatas, Salona se convirtió en uno de los centros más importantes del Estado Croata durante el medioevo. El complejo arqueológico de la antigua Salona se ha investigado durante los pasados casi doscientos años, pero apenas una pequeña parte se ha concluído. La mayor investigación hecha sobre Salona fue realizada en el siglo XIX por el sacerdote Frane Bulić.