(Foto: Croacia - Paraguay Descendientes Paraguayos/Facebook) (Foto: Croacia - Paraguay Descendientes Paraguayos/Facebook)

En relación a los croatas y su presencia en Paraguay existe una leyenda que es muy popular entre los croatas de América del Sur. De acuerdo a la misma el jesuita Nikola Plantić, nacido en Zagreb en el año 1720, fue proclamado como “El rey croata del Paraguay”.

Si bien esta leyenda no tiene fundamentos históricos, la misma dice que “Nikolao I” fue coronado en 1753 y que vivió durante muchos años en Paraguay. Existen pruebas de que Nikola Plantić es uno de los primeros misioneros croatas en América del Sur, y que trabajó en las misiones jesuíticas en Argentina y en Uruguay. Es cierto que los jesuitas establecieron una suerte de estado autónomo de las misiones guaraníes en el territorio del Paraguay actual, pero según las investigaciones Plantić nunca puso un pie allí.

De acuerdo a otras investigaciones y a pruebas recolectadas, existe la posibilidad de que la presencia de croatas en Paraguay, date de tiempos aún anteriores. Esta suposición se basa en el descubrimiento de piedras de la Edad Media con inscripciones que algunos relacionan con la antigua escritura croata, la glagolítica, mientras que otros afirman que se trata de las inscripciones halladas son de carácter rúnico. En la cordillera de Amambay fueron hallados 61 ejemplares de piedras con esta escritura, que se estima datan del siglo VI.

Hasta fines del siglo XIX la presencia croata en la región, y por ende en Paraguay, se limita casi exclusivamente a los marineros que arribaban a la zona motivados por el sueño de la “Gran América”. La inmigración croata hacia Paraguay no fue masiva, sin embargo, el mayor arribo de inmigrantes croatas se sitúa en el periodo de la Primera Guerra Mundial, siendo la mayoría campesinos procedentes de la región de Dalmacia.

El 4 de agosto de 1889 los croatas establecidos en Asunción, junto con otros eslavos del sur procedentes del Imperio Austro Húngaro, crearon la Sociedad Unión Eslava de Socorros Mutuos con el objetivo de establecer un fondo común para la ayuda de sus miembros. Pero con el paso de los años gran parte de sus socios se establecieron en otras zonas de Paraguay y la sociedad pasó al olvido.

Hrvati u Paragvaju

Hrvati u Paragvaju

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Se estima que en Paraguay, el cuarto país menos poblado de América del Sur, viven alrededor de 5.000 croatas y sus descendientes, que durante más de 100 años no contaron con instituciones que los agrupen. En agosto del 2015 bajo la iniciativa de Hugo Estigarribia Villasanti Soljančić se convocó a la inscripción de las primeras clases de idioma y cultura croata en Asunción, hecho sin precedentes en Paraguay. Siendo que hubo mucho interés por las clases, los miembros de la colectividad croata decidieron organizarse y 126 años después de la Unión Eslava fundan la Asociación Paraguaya de Croatas el 17 de octubre de 2015, siendo electo como presidente Hugo Estigarribia.

Actualmente la asociación cuenta con unos 50 miembros activos, y muchos son descendientes de los miembros de la antigua Unión Eslava. En la misma se organizan muchas actividades, entre las que se destacan las asambleas para la toma de decisiones, reuniones de bienvenida para nuevos socios, las clases de idioma y cultura y los encuentros de fin de año.

El gran empeño de Hugo Estigarribia Villasanti Soljančić, por volver a reunir a los croatas en Paraguay fue reconocido por el Congreso Mundial Croata quien lo nombra representante de este país ante esta institución. También es importante mencionar que Hugo es el primer traductor público licenciado para el idioma croata en Paraguay.

 

Personas destacadas

Dahiana Bresanovich: cantante y conductora de tv.

Mariela Bresanovich: presentadora de tv.

Vania Boidanich: dibujante, ilustradora y diseñadora gráfica.

Francisco Cusmanich: pionero de la aviación militar paraguaya.

David Dionich: cantante, ex vocalista del popular grupo "Los Verduleros".

Manuel Fleitas Solich: futbolista y director técnico.

Andrés Gubetich: médico e historiador.

Marco Antonio Laconich: político, historiador y periodista.

Aníbal Maricevich: obispo emérito.

Juan Stefanich: abogado, periodista y político.

Andrés Vidovich Morales: médico y ex ministro.

Julia Velilla Laconich: historiadora y ex embajadora.

Joaquín "Toto" Yugovich: ex futbolista.