Foto: la Sociedad Croata de Cochabamba/archivo personal Foto: la Sociedad Croata de Cochabamba/archivo personal

Los primeros inmigrantes croatas llegaron a Bolivia a principios del siglo XX y al principio se asentaron en la ciudad minera de Oruro. El cementerio croata de esta ciudad erigido el año 1916, es una verdadera joya arquitectónica. Fue construido por inmigrantes croatas que eran hábiles para esculpir y trabajar la piedra, quienes tenían la habilidad y la técnica necesaria para labrar, ya que la gran mayoría de ellos provenían de la isla de Brač. 

El sr. Rubén Harasic presidente de la Sociedad Croata de Cochabamba, enfatiza que el cementerio croata de Cochabamba fue construido en 1936 y ha sido completamente remodelado. 

- Quiero hacerles una pequeña reseña histórica de nuestro cementerio, el cual comienza a construirse el año 1935, gracias a la donación a la Sociedad Yugoslava de ese entonces, de unos terrenos que estaban dentro de lo que era la propiedad del cementerio general de Cochabamba. Durante más de un año duró la construcción del mismo y las primeras construcciones consistían en los muros perimetrales, como también en una pequeña capilla. Eso se realizó con la donación de todos los compatriotas yugoslavos que se encontraban en nuestra ciudad. El año 1961, gracias a  las gestiones que realiza nuestro directorio, se consigue que la Municipalidad de Cochabamba de a perpetuidad esos terrenos a la Sociedad Yugoslava de Beneficencia de entonces. Durante los siguientes años sigue bajo el nombre de cementerio yugoslavo. Pero el año 1990, debido a los acontecimientos que son bien conocidos, y gracias a que la gran mayoría de los emigrantes en Cochabamba tenían origen croata, se decide cambiar el nombre de Cementerio Yugoslavo por Cementerio Croata - destaca el sr. Rubén Harasic

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Hrvatsko groblje u Cochabambi/Cementerio Croata de Cochabamba (Foto: Hrvatsko društvo Cochabamba/ustupljene fotografije)

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Desde 1990 lleva el nombre de Cementerio Croata y es propiedad de la Sociedad Croata de Cochabamba: - Los miembros de la Sociedad Croata de Cochabamba son los únicos que tienen derecho a ser enterrados en nuestro cementerio y para poder usar de sus servicios necesitan ser parte de la misma. Actualmente tenemos aproximadamente 400 tumbas, de las cuales 350 se encuentran ocupadas. Dichas tumbas se mantienen en la mejor condición posible y se las prepara de la mejor manera, poniéndoles flores a cada una de las mismas antes de la Fiesta de Todos Santos, que es una fiesta cristiana, católica, a nivel mundial. El día de Todos Santos, todos los años nosotros celebramos una misa como recordatorio de los que no solamente fueron miembros de nuestra Sociedad, sino también parte de la migración llegada a Bolivia, como un recuerdo sincero y cariñoso hacia todos aquellos que no solo nos han dado la vida, sino también han sido verdaderos inmigrantes en Bolivia. 

El Cementerio Croata es una muestra del cariño y la identificación que los descendientes de croatas tienen con sus padres y abuelos croatas, que un día llegaron con mucha ilusión a Bolivia: - De ellos aprendimos el amor por nuestra patria Croacia, amor que llevamos en lo más profundo de nuestro corazón. El Cementerio Croata de Cochabamba se mantiene gracias a donaciones de los miembros de la sociedad croata y de algunas personas que allí tienen enterrados sus familiares y que hoy viven en otros lugares fuera de Cochabamba. Es por eso que gracias a esas donaciones, como también a la Sociedad Croata de Cochabamba, nuestro cementerio se encuentra mantenido en la mejor forma posible. Tenemos un cuidador las 24 horas del día, quien no solamente se encarga del mantenimiento de los jardines, sino también del aseo constante y prolijo de nuestras tumbas.

El cementerio debe ser una llamada de atención hacia todos los que somos descendientes de croatas, de que es un símbolo de nuestra identidad y nacionalidad. Es por eso que demostramos nuestro gran cariño y amor hacia el mismo, manteniéndolo en las mejores condiciones posibles. Desde la ciudad de Cochabamba, Bolivia, les mando un gran saludo - concluye el sr. Ruben Harasic, presidente de la Sociedad Croata de Cochabamba.

Ruben Harasic

Ruben Harasic

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