Foto: archivo personal Foto: archivo personal

- Supe que murió Otto Barić, quien fue entrenador de la selección croata de fútbol. Fue mi compañero en el equipo juvenil del Dinamo. El año 1952 por última vez fuimos a un torneo a Viareggio, Italia. Fue jugador del Dinamo que 2 años antes ganó el campeonato juvenil yugoslavo en Skopje. Siento mucho por su murte. Expreso mi más sentidos pésames a la familia de Otto Barić, a quien no conozco. También me gustaría saber cuántos de mis compañeros de esa generación de 1951-1952 del equipo juvenil del Dinamo siguen vivos, sé que muchos han muerto. Me gustaría tener algún contacto con ellos, ya que finalmente fueron mis amigos, viajamos, vivimos, jugamos juntos. Si encuentran a alguien vivo, salúdenlo y envíenme su número de teléfono - señala Toni Katalenić

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Dice que durante 2 a 3 años jugó en el equipo del Dinamo.

- Jugué fútbol en el equipo juvenil del Dinamo de Zagreb. En 2 oportunidades fuimos a Italia a jugar en un torneo. En enero de 1952, finalizando el torneo en Florencia, decidí no regresar a Zagreb, ya que tenía que hacer el servicio militar y no quería servir en el ejército yugoslavo. Pedí permiso para quedarme allí. Entonces mi amigo Franjić y yo nos quedamos en Italia, viajamos a Génova, donde teníamos un amigo. Nos alojamos en una pensión que tenían las monjas, hoy en día todavía recuerdo bien la dirección. Allí fui contratado para jugar en Colombia y después de 4 meses viajé a Bogotá vía Nueva York.

Después de vivir varios años en Bogotá y otras ciudades colombianas, Toni se instaló en la ciudad de Cali.

- Este año no fue favorable aquí, hemos tenido muchas dificultades. En primer lugar, en febrero empezó el problema con el coronavirus, hubo muchos infectados, la gente se estaba muriendo. En ese momento en la ciudad de Cali no teníamos suficientes camas para emergencias. Ahora la ciudad cuenta con unas 2.000 camas, pero en realidad parece que no serán suficientes. Debido a la situación provocada por la pandemia, en Colombia no habrá celebraciones de Navidad, prácticamente todo estará cerrado, tendremos que quedarnos encerrados en las casas, no saldremos. La gente rara vez sale a comprar algo para la casa, la situación es muy difícil.

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Cuando empezó la Guerra Patria en Croacia, Toni organizó una acción de recolección de fondos y envió medicamentos para los soldados croatas.

- Nací en Zagreb y vivo en Colombia desde hace muchos años. Lo único que deseo es volver algún día a Zagreb y que mi vida acabe allí. El próximo año espero poder ir a Zagreb de alguna manera. Reciban muchos saludos. Feliz Navidad y próspero Año Nuevo a todos los oyentes de La Voz de Croacia - señala Toni Katalenić, quien desde hace muchos años vive en Colombia.