(Foto: archiva privada) (Foto: archiva privada)

Una de las galardonadas con el premio "Mujeres Croatas de Influencia" es Patricia Ávila Kuljiš, presidenta de la Comunidad Croata de La Paz, Bolivia, quien fue premiada en reconocimiento a la preservación de los valores culturales y tradicionales.  

"Esta es la primera vez que he podido conocer la tierra de mi origen, estar en Croacia fue una experiencia maravillosa. Era un sueño que lo tenía pensado mucho tiempo, pero vi la ocasión de realizarlo gracias a una hermosa oportunidad que me ofreció la vida de haber ganado un premio. 

Una organización de Canadá tiene un proyecto de reconocimiento a las mujeres. Se llama premio a las Mujeres Croatas de Influencia 2020. Hemos sido postuladas 170 personas, de las cuales hemos sido elegidas 26. En esta oportunidad me tocó a mí, como la primera boliviana que ha ganado el premio" - dice Patricia.  

Se siente muy orgullosa por ser boliviana y haber podido obtener este premio. "Dirán qué he hecho yo para merecer este premio. Simplemente hacer las cosas de corazón. En nuestra pequeña comunidad que es joven, porque hemos cumplido 2 años y recién nos estamos organizando, estamos descubriendo la cultura, las costumbres croatas, tenemos clases de cocina croata, estamos descubriendo los bailes. Es una maravilla el poder descubrir el croata que llevamos dentro. Y creo que esto lo pudieron ver otros ojos en el mundo, vieron las pequeñas cosas que hacemos en nuestra comunidad, que al parecer tienen un gran significado. Como todo lo que se hace de corazón, al final tiene un merecimiento" - subraya la sra. Ávila. 

"He recibido este premio, del cual me siento muy honrada. Han sido días maravillosos, reuniones con mujeres increíbles. Hemos tenido una sesión en la cual incluso han asistido mujeres influyentes de la política croata, quienes nos han abierto los ojos, la mente, para ver la realidad como mujer, no sólo en el espectro de Croacia, sino siendo parte de la Unión Europea, que justo coincide con este año que Croacia por primera vez preside el Consejo de la Unión Europea. Estas señoras nos han dado una charla tan importante, ha sido un alimento vital e inspirador de las mujeres, que coincide con el Día Internacional de la Mujer. Somos tan felices todas de habernos conocido, de distintos lugares, de distintos idiomas, pero con un sólo sentir. El sentir que nos une es la sangre croata. Este año he recibido esta honorable mención en el campo del arte, eso es lo que han valorado. Han sido 3 jurados que han revisado nuestros antecedentes, toda nuestra información. Agradezco por haber sido merecedora de esta importante distinción" - destaca Patricia Ávila. 

(Foto: archiva privada)

Junto con su familia, Patricia por primera vez visitó la tierra de tus ancestros.

"Esta oportunidad no podía ser más deseada, porque pude traer a mis hijos y a mi esposo y todos juntos tuvimos la maravillosa experiencia de visitar Zagreb, Split, Dubrovnik y Komiza en la isla de Vis, el lugar de nuestro origen, donde besamos la tierra.
El primer Kuljis que llegó a Bolivia ha sido mi abuelo Juraj Kuljis, que lo convirtieron en Jorge, luego él trajo a su hermano Stevan y después a su sobrino Mateo. Ellos se casaron con bolivianas, tuvieron sus hijos y somos una familia Kuljis única en Bolivia. Es una familia grande. Todos se han desarrollado profesionalmente y de manera empresarial. Somos una familia reconocida, lo digo con orgullo, tanto en el campo empresarial, industrial, de supermercados, bancos, televisión, política. Pero lo más importante, somos gente que a pesar de tener triunfo, siempre mantenemos la sencillez, que era la característica de nuestra familia. Nunca olvidamos que somos personas sencillas. Por ejemplo, a mi abuelo le fue muy bien como comerciante, pero él compró un espacio para cultivar productos. Entonces, lo que él comía lo producía, las olivas, el queso, la leche. Eso es lo que nos han inculcado y es lo más importante. Lo más valioso es que hemos podido conservar los valores croatas en el desarrollo de nuestras vidas" - enfatiza Patricia Ávila.

(Foto: La voz de Croacia)

La comunidad croata de La Paz es la más joven de Bolivia. 

"Somos pequeños, tal vez estábamos un poco relegados, ha habido como un vacío después de la guerra. Pero la realidad es que sí hay croatas en La Paz. Poco a poco nos estamos juntando y nos hemos organizado en una comunidad que ha cumplido los 2 años. Realmente somos activos, porque hay tanto guardado dentro de nosotros, que esa energía que llevamos en los corazones, hace que tengamos desesperación de conocer la cultura, compartir las historias de los abuelos. Hemos logrado tener el primer registro histórico escrito, a través de un concurso que se denominó "Quiénes somos?", en el cual se han presentado 13 relatos, son historias de vida, con fotos. Son partecitas que estamos juntando, las historias de todos que son comunes, pero que van a lograr la memoria histórica de la comunidad croata en La Paz, Bolivia" - expresa Patricia. 

La Sociedad Hispano Croata organizó una conferencia en Zagreb, en la cual Patricia Ávila habló sobre el tema "Tejiendo la identidad, qué significa ser croata en Bolivia", enfatizando los esfuerzos de la comunidad croata en Bolivia, con el fin de fomentar y promover la identidad nacional croata, a través de actividades que al mismo tiempo dan una oportunidad a las jóvenes generaciones para poder conocer y preservar la identidad y las costumbres de sus antepasados croatas. 

"Agradezco a la Sociedad Hispano Croata por esta oportunidad. Hemos podido hacer conocer quiénes somos, qué hacemos y cuánto sentimos una parte de nuestras historias en esta conferencia, fue maravilloso. No me imaginé tener tanto público. Vinieron desde estudiantes, hasta funcionarios de la cancillería, de la Oficina Estatal para los Croatas fuera de Croacia. No me imaginé que lo que podían decir los croatas de un lugar tan lejano como es Bolivia, podría tener esa repercusión. Realmente estoy inmensamente agradecida de poder expresar lo que sentimos, lo que hacemos, las necesidades que tenemos. Mil gracias, eternamente agradecida con La Voz de Croacia" - destaca Patricia Ávila Kuljiš, presidenta de la Comunidad Croata de La Paz, Bolivia.