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El misionero croata Ivica Vrbić dice que mucha gente llama a las puertas de la misión pidiendo ayuda, que los misioneros intentan recorrer todas las casas para dar ayuda realmente a aquellos que no tienen nada para comer y que es difícil encontrar y comprar alimentos de los cuales hacen paquetes, porque se encuentran en un estado de escasez general.

“Un cordial saludo a todos los oyentes de la Voz de Croacia. Soy el hermano Ivica Vrbić, franciscano capuchino y misionero en Sudamérica, más precisamente en Bolivia.

Nací en Zavidovići, en Bosnia central, y crecí en Bosnia y Herzegovina, más tarde debido a la guerra viví en Croacia, donde conocí a los franciscanos capuchinos. Hice el seminario en Varaždin, el noviciado en Italia, estudié teología en Zagreb, donde fui ordenado sacerdote. Fui vicario parroquial y administrador parroquial en Gornja Dubrava de Zagreb, en la parroquia de san Leopoldo Bogdan Magdić.

Después de la experiencia inicial de mi vocación religiosa y sacerdotal, mi deseo de ir a una misión y ser misionero finalmente se hizo realidad, para cumplir realmente el deseo y el mensaje de Jesús de propagar por todo el mundo las buenas noticias del Evangelio.  Por qué soy misionero en América del Sur, más precisamente en Bolivia, agradezco al llamado de la providencia y a mi entonces ministro general. Cuando decidí ir a una misión, cuando finalmente se cumplió mi deseo de varios años, informé a nuestro ministro general. Yo tenía deseos de ir a Sudamérica o a África. Él inmediatamente me dijo que me necesitaba en Bolivia.

Hasta entonces prácticamente no sabía nada de Bolivia, solo el nombre del presidente, ahora ex presidente. No sabía español y me entregué a la providencia de Dios, es esta providencia divina la que me guía. Cuando vine a Sudamérica, en ese momento solo sabía una palabra en español: hermano. Llegué primero a Lima, donde se encuentra la sede de la Provincia de los Franciscanos Capuchinos, que opera en Bolivia. Y después de conocer al jefe de la provincia peruana, pasé a Bolivia, donde llegué en febrero de 2016. Y desde entonces empieza mi experiencia como misionero.

En los primeros días, buscando un poco en internet para ver si había croatas aquí en Bolivia y dónde podía encontrarlos, vi que en Santa Cruz, donde estudiaba español, había un consulado honorario de Croacia. Escribí un correo electrónico al Cónsul Honorario, Sr. Robert Jakubek, y en muy poco tiempo recibí la respuesta que con gusto me daban la bienvenida, que estaban contentos de que finalmente un sacerdote joven llegara a Bolivia a estar entre los descendientes de croatas y que se alegraban por una pronta cooperación.

También me dio el contacto de la sra. Snježana y la sra. Višnja y me dijo que para cualquier cosa que necesitara contacte con esas dos señoras. Y de hecho, la primera en acudir fue la Sra. Višnja, que estaba en Santa Cruz en ese momento, ella es mi compatriota de Bosnia. Las primeras cosas más importantes respecto al idioma, la compra de algunas cosas y todo lo que se necesitaba, puedo agradecer al compromiso de nuestro Cónsul Honorario, a la sra. Višnja, luego a la sra. Snježana ya toda la comunidad croata.

A pesar de estar en otro continente, incluso de ser un misionero en una nación que hasta hace poco no conocía, pero precisamente con esa fe que vine a Bolivia, puedo decir que si eres un buen hombre y si tratas de ser bueno, Dios siempre te enviará buenas personas en tu camino por la vida. Esa comunidad croata en Santa Cruz, y luego descubrí la comunidad croata en Cochabamba, son realmente un alivio en mi trabajo misionero.

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Aquí vivo y trabajo en la misión de Mineros, que está aproximadamente a 90 kilómetros de Santa Cruz. Nuestra misión tiene 22 sucursales, estas son casi 2 parroquias grandes. Sustentamos la parte misionera evangélica con nuestro trabajo social.

Nuestro labor más importante con los niños aquí es ayudarlos con la educación. Este es nuestro objetivo donde queremos ayudar a estos niños a adoptar los hábitos escolares. A estos niños les damos también una comida al día.

Otro aspecto de nuestro trabajo social de caridad es ayudar a los enfermos.

Gracias a nuestros donantes y a la atención médica que brinda nuestra misión, ayudamos en gran medida  salvando vidas humanas.

El tercer aspecto de nuestra acción social es ayudar con alimentos a las familias que no tienen suficientes medios para subsistir. Especialmente en este tiempo de la pandemia, cuando llegamos a la puerta llevando un paquete de ayuda, muchas veces la gente dice que Dios mismo nos envió porque hoy no tenían nada para comer.

Doy gracias a Dios porque este mi trabajo misionero a menudo ha sido apoyado y animado por nuestros croatas que viven aquí en Bolivia, en Santa Cruz y en Cochabamba, con quienes de una manera especial estoy conectado con ambas comunidades. Y les agradezco por toda la caridad que cultivan de manera especial hacia nosotros los misioneros. Y lo que siempre me alegra es que esa ayuda no sólo es material, sino que a menudo los croatas suelen recolectar ayuda y vienen a pasar un tiempo en nuestra misión y compartir la alegría de comunión con todas las personas.

Lo que me gustaría mencionar de manera especial es que aquí en Bolivia el año pasado lanzamos un proyecto de voluntariado, donde logramos crear un centro de voluntariado en la casa parroquial renovada, gracias a nuestros donantes de Croacia. Ya tuvimos dos muchachas de Croacia, Mateja y Marta, que vinieron aquí  a una experiencia como voluntarias.  Ellas realmente con su alegría y yo diría con coraje croata y con esa fe viva nos ayudaron mucho a nosotros los frailes en nuestra obra misionera. Y cuando íbamos a las sucursales los niños siempre preguntaban primero, ¿dónde está Marta, dónde está Matea? Realmente cuánta alegría trajeron esas muchachas croatas a los niños bolivianos.

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Y por eso hago un sincero llamado, si alguna chica está interesada en esa experiencia misionera a través del trabajo voluntario, puede dirigirse a nuestra misión.

Gracias a todos los croatas que apoyan esta nuestra misión, nuestro deseo de renovar este pedazo de tierra con el generoso corazón croata. Y por eso, desde el fondo de mi corazón agradezco a todos, a los croatas en Bolivia y en Croacia, a los croatas que viven en Alemania y en otros países del mundo, en realidad diría a toda la diáspora croata, porque ellos son los que nos apoyan y nos llevan en sus oraciones. Y lo más importante es que nos llevan en sus corazones.

Gracias una vez más por su atención y desde el fondo de mi corazón pido la bendición de Dios para todos ustedes”, concluye el hermano Ivica Vrbić, misionero croata en Bolivia.