Foto: archivo personal Foto: archivo personal

- Nací en Punta Arenas. Mi padre Ivan Kalafatović Jasprica, era croata, oriundo del pueblo Janjina, península de Pelješac, llegado a Chile en 1935, y mi madre Ángela, chilena, nacida en Punta Arenas, hija de Jero Matulić de Postire y Francisca Eterović de Pusčišća, isla de Brač, únicos abuelos que conocí. Soy padre de Janina, nombre de mi hija en honor del pueblo de mi padre y de Danilo Iván. Tengo una hermana, Liliana, y mi compañera es Verónica. De profesión soy ingeniero civil (Universidad de Chile), mención estructuras, con un posgrado en ingeniería en petróleo (Universidad de Buenos Aires). Trabajé 29 años en la Empresa Nacional del Petróleo Magallanes, donde tuve varios cargos gerenciales y 5 años en Nueva York, como jefe de la oficina que la empresa mantenía en esa ciudad. Mi infancia se desarrolló en un ambiente mayormente croata. Mi padre hablaba ese idioma en la casa y mi madre también, “po Brašku”, como decía mi papá. Yo hablo un poco el de mi papá y entiendo el de mi mamá. Las amistades y relaciones de mi familia eran prácticamente todas croatas - señala Danilo Kalafatović.  

Y agrega:

- Esa fue la razón por la cual, desde temprana edad, me sentí naturalmente atraído por lo croata. De niño, participando en ciclismo y en un equipo infantil de fútbol del Sokol; desde los 12  hasta los 16 años, perteneciendo a la estudiantina Tomislav del Club Croata de Punta Arenas (Brač I), haciéndome socio de ese club, y luego en mi época universitaria, tocando en la estudiantina del Club Yugoslavo de Santiago, dirigida en ese tiempo por José Goleš. Allí fue donde conocí a Waldo Violić, quien pertenecía al Coro Jadran, a quien, luego de asistir a varias cenas del Círculo de Profesionales y Empresarios de Ascendencia Croata (CPEAC), le pedí que me invitara a una reunión del Círculo. En ese tiempo había asumido como presidente Lorenzo Caglević. Él, al ver mis deseos de trabajar, a poco andar, me pidió que me hiciera cargo de implementar un sitio web del Círculo, lo cual, con la ayuda de otro director del mismo, Alberto Texido Zlatar, concreté y en octubre de 2011 se inauguró en la Embajada de Croacia, como www.profesionalescroatas.cl. Al año siguiente, Lorenzo, antes de dejar su cargo por razones personales, me nombró nuevo presidente del Círculo, en el cual alcancé a estar casi 6 años - destaca el ingeniero civil. 

Danilo Kalafatović expresa que como presidente del Círculo de Profesionales y Empresarios de Ascendencia Croata quiso seguir con el impulso que le había dado su antecesor.

- Con el fundamental apoyo de la vicepresidenta Dragica Vukelić, trabajamos en varios frentes. Además de las tradicionales cenas-charlas, en organizar, entre otros, tecitos croatas, cine-foros, charlas para profesionales, campeonatos de bowling, campeonatos de golf, picnis en el Estadio Croata. También participando activamente en la organización de todos los eventos de la colectividad de ascendencia croata, encabezados por el Estadio Croata. En el año 1986 tuve la oportunidad de visitar Croacia pudiendo conocer, por parte de mi padre en Pelješac, a mi tío Jozo, mis primos Ivo, Franica, Vinodor, Ivo, Nada, Franica. Donde también, en Janjina, pude con mucha emoción, ver la casa paterna de mi padre. Mi visita incluyó un recorrido por toda la isla de Brač, deteniéndome en Postira y Pusčišća. En este último pueblo ubiqué el certificado de nacimiento, escrito en latín, de mi abuela Frane, donde pude comprobar que ella tenía 4 años más de lo que en Chile creíamos que tenía. Y me hice muy amigo de un Sr. Martinić pensado que era pariente, comprobando después que no lo era, y también del párroco de la iglesia de Pusčišća, quien por mucho tiempo me estuvo enviando un ejemplar de la revista Bračka Crkva – enfatiza el chileno de origen croata. 

Foto: archivo personal

Desde fines del año 2017 Danilo Kalafatović forma parte del directorio de la Fundación Baburizza.

-La Fundación de Beneficencia Pascual Baburizza se constituyó el 14 de julio del año 1943 y corresponde a un legado dejado en su testamento por el croata don Pascual Baburizza, quien sin tener una educación formal, pero poseyendo una gran inteligencia práctica, llegó a ser una de las personas más acaudaladas de Chile, destacando su carácter de filántropo, entregando constantemente aportes tanto a instituciones de Chile como a las de ascendencia croata.  

Actualmente la Fundación presta auxilio a personas de la colectividad que están en una situación vulnerable. Asimismo, realiza concursos donde invita a todos los miembros de la colectividad de ascendencia croata de Chile para que presenten proyectos que busquen su mayor bienestar o promuevan la cultura croata en Chile.

Entre mis trabajos destacados como ingeniero civil estructural, realicé el diseño y cálculo de la Cruz de los Mares, erigida en el Cabo Froward, ubicado en el extremo sur del continente americano, con motivo de la visita del Papa Juan Pablo II a Chile en el año 1987. Tuve una participación directa en el cálculo de la Cruz de los 500 años, como homenaje a los 500 años de la realización de la primera misa en Chile, localizada en la Bahía Fortescue, en los canales del Estrecho de Magallanes.

Ya jubilado, mi vida transcurre entre Santiago y la playa de Cochoa, Comuna de Viña del Mar, donde tengo un pequeño departamento. Me entretengo en la mantención y actualización del sitio web del Círculo de Profesionales y Empresarios de Ascendencia Croata, a veces tocando mi Brač, leyendo, escuchando música, tejiendo a telar, caminando harto, viendo películas y hasta escribiendo poesías - concluye Danilo Kalafatović Matulić, ingeniero civil chileno de raíces croatas.