La Voz de Croacia

17:05 / 06.06.2022.

Autor: David Rey

Exposición sobre los hermanos Seljan

Hermanos Seljan - exposición

Hermanos Seljan - exposición

Foto: fotografía cedida / Museo Etnográfico de Zagreb

El Museo Etnográfico de Zagreb presenta en Chile, Perú y Brasil la exposición “Los hermanos Seljan - exploradores croatas en Sudamérica”.

- Mi nombre es Marija Živković, trabajo como consultora en el Museo Etnográfico de Zagreb. Soy comisaria de la colección de culturas no europeas, que incluye el valioso legado de los investigadores Mirko y Stevo Seljan.


Los hermanos Seljan nacieron y se educaron en Karlovac. Mirko trabajó un tiempo en San Petersburgo, Rusia, donde se dedicó al atletismo. En 1898 se fue a pie a París, lo que le llevó cien días.


Posteriormente, los hermanos se reencontraron en su ciudad natal y a principios de 1899 emprendieron “una vuelta al mundo a pie”, tal como escribieron en su libreta de viaje. Su destino fue Etiopía, donde permanecieron al servicio del emperador Menelik II hasta finales de 1901.


Luego partieron a América del Sur, donde las autoridades de varios países los contratarom para explorar la posibilidad de una conección vial entre importantes puntos comerciales. Inicialmente, la mayor parte de la investigación se realizó en Brasil. Después de la expedición, enviaron a los gobiernos sus propios mapas e informes con recomendaciones para la construcción de caminos.


En canoas con remos navegaron grandes ríos, como el Paranapanema, atravesaron los Andes varias veces, realizaron una documentación de las magníficas Cataratas de Guairá, que alguna vez existieron en la frontera entre Brasil y Paraguay y que hoy ya no existen debido a la construcción de una central hidroeléctrica. También exploraron la cuenca del río Amazonas y organizaron la recepción de heridos durante el conflicto armado en el estado brasileño de Mato Grosso - dice la asesora del Museo Etnográfico.

Marija Živković

Marija Živković

Foto: fotografía cedida / Museo Etnográfico de Zagreb

En Perú y Bolivia realizaron investigaciones sobre el pueblo Inca.


- Con emigrantes croatas fundaron en Lima una sociedad anónima, la cual firmó un convenio con el gobierno peruano para diseñar y construir un camino que conectaría la costa con las zonas bajas de las selvas tropicales del oriente peruano, ricas en caucho y minerales preciosos.


Stevo se encargó de las finanzas de la empresa de Chigaco, donde encontraron financieros privados, mientras que Mirko lideró la expedición. Luego de exhaustivos preparativos, la expedición partió de Lima a fines de 1912.


En marzo de 1913 Mirko envió su última carta, luego de lo cual se perdió todo rastro de él. Después de la muerte de su hermano, Stevo continuó viajando y explorando minerales en América del Sur. Finalmente se estableció en el pequeño pueblo de Ouro Preto en el estado brasileño de Minas Gerais, donde formó una familia. Allí fue sepultado en 1936.


Los hermanos Seljan viajaron y trabajaron juntos durante catorce años. Dieron numerosas conferencias, publicaron muchos artículos y varios libros y tomaron valiosas fotografías. Todo este material fue enviado a la patria, así como valiosas colecciones de objetos. El Museo Etnográfico de Zagreb conserva este valioso material y se esfuerza por difundir el conocimiento sobre ellos. Así, desde el 2017, el legado digitalizado de los hermanos Seljan está a disposición del público a través de la página web. Un año después se presentó la exposición “Los hermanos Seljan por la selva y el desierto” - dice la comisaria de la exposición. 

Mirko y Stevo Seljan; Stevo Seljan con su familia

Mirko y Stevo Seljan; Stevo Seljan con su familia

Foto: fotografía cedida / Museo Etnográfico de Zagreb

El siguiente paso era presentar el trabajo de los hermanos Seljan en América del Sur, donde vivieron y trabajaron mayoritariamente.


- Los hermanos Seljan trabajaron diligentemente para conectarse con croatas y otros emigrantes eslavos y establecieron una cooperación comercial con ellos. Hoy, su legado es interesante para las nuevas generaciones de emigrantes croatas, como también para los investigadores de la historia nacional.


Un ejemplo de ello es Gustavo Glavinich, arquitecto con raíces croatas de Asunción, Paraguay. Las fotografías tomadas por los hermanos Seljan complementan el conocimiento de la historia de la capital del Paraguay desde principios del siglo XX, cuando allí vivían los hermanos Seljan. Posteriormente, su colega de la Facultad de Arquitectura publicó fotografías tomadas en Paraguay por los hermanos Seljan, en una monografía sobre la arquitectura tradicional del pueblo guaraní.


El sr. Glavinich es presidente de la Cámara de Comercio Paraguayo Croata, la cual recientemente fue anfitriona en Asunción del sexto Encuentro de la Diáspora Croata Sudamericana. En esa ocasión se inauguró oficialmente la exposición “Los hermanos Seljan - exploradores croatas en Sudamérica”, que marcó el inicio de la gira del Museo Etnográfico de Zagreb por América del Sur - enfatiza Marija Živković.

Río Paranapanema

Río Paranapanema

Foto: fotografía cedida / Museo Etnográfico de Zagreb

Esta exposición marcará el trigésimo aniversario del reconocimiento internacional de la República de Croacia.


- A iniciativa del sr. Ranko Vilović, Embajador de Croacia en Brasil y del Ministerio de Relaciones Exteriores de la República de Croacia, con esta exposición se conmemora el trigésimo aniversario del reconocimiento internacional de la República de Croacia. Después de Paraguay, la exposición se presentará en Chile, Perú y en tres ciudades de Brasil.


La primera inauguración en Brasil está prevista para el 14 de junio en Ouro Preto, donde vivió Stevo Seljan. El alcalde de esta ciudad se ofreció a patrocinar la exposición y puso a disposición un hermoso espacio expositivo en el centro de la ciudad. En la inauguración pretendemos reunir a los descendientes de Stevo. Ese día, el embajador y el alcalde develarán una placa conmemorativa a Stevo Seljan en una iglesia del centro de la ciudad y Milan Puh, de la Universidad de Sao Paulo, dará una conferencia sobre la familia Seljan.


La exposición luego recorrerá Sao Paulo y Curitiba. En Sao Paulo, esperamos y estamos muy ansiosos por la llegada de Janko Seljan, el hijo de Stevo.


Esperamos que esta exposición despierte un mayor interés por la vida y obra de los hermanos Seljan y que durante algún tiempo acompañe el recorrido de dos ciudadanos de Karlovac por América del Sur - concluye Marija Živković, comisaria de la exposición del Museo Etnográfico de Zagreb “Los hermanos Seljan - exploradores croatas en Sudamérica”.

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