Cristian Šprljan y su familia (Foto: gentileza de Liliana Antonello) Cristian Šprljan y su familia (Foto: gentileza de Liliana Antonello)

Su padre y sus abuelos vinieron después de la Segunda Guerra Mundial. Provenientes de Dalmacia, le inculcaron el espíritu croata y el amor a la patria desde pequeño y, así como muchos otros, participó de las actividades de la colectividad, tanto sociales como culturales. "Cristian se crió con los viejos", dicen en Córdoba. Y es que siempre tuvo una relación especial con los mayores, de los cuales mamó todo ese sentimiento que luego transmitió en obras.

Cristian Šprljan terminó sus estudios de Comunicación Social con la tesis de licenciatura cuyo tema fue "La historia de la inmigración croata en Córdoba". En ella presenta una breve reseña histórica de Croacia y de aquellos que llegaron desde allí hacia Córdoba, Argentina, en dos olas migratorias, para quedarse en aquella hermosa provincia.

Su tesis no quedó en los estantes de la biblioteca, sino que se hizo un lugar y un camino. Fue publicada en la conocida revista de la emigración "Studia Croatica", pero traspasó los límites de la colectividad al publicarse una versión más breve en la revista „Todo es Historia“, una publicación especializada de gran renombre, tanto en Argentina como en Latinoamérica en general.

En su obra, Šprljan destaca el gran aporte que los croatas hicieron al desarrollo de la provincia, desde el padre Nikola Plantić, el profesor Tanodi, el profesor Eterovich, hasta los más simples obreros que, con el trabajo de sus manos, generaron un aporte para sus familias y para el país que los recibió con tanta generosidad. A raíz de su trabajo, Cristian recibió y aun recibe fotos, recortes de diarios y cosas que los croatas de la Argentina guardaron durante años y sienten que es él quien va a saber proteger el material para seguir dándole vida.

Cristian se dedica a organizar ferias y exposiciones, y paralelamente, de manera incansable, promueve a Croacia en numerosas actividades. Es de su autoría la exposición itinerante "Historia de la inmigración croata en Argentina",  que recorrió todo aquel lugar en el que hubiera una comunidad croata dispuesta a recibirla, y que recibió el apoyo del Consulado Croata de Córdoba.

Recientemente, Cristian fue panelista del tercer Congreso de la Inmigración Croata, que se llevó a cabo en Osijek, del que participaron más de 250 personas que representaron a la colectividad croata de diez países, y contó con 150 exposiciones por parte de investigadores y especialistas de numerosas áreas. En el panel presentado en castellano, llamado "Intercambio croata en América del Sur y migración de retorno a Croacia: desafíos y posibilidades", hubo temas alusivos presentados por croatas o descendientes de croatas de varios lugares de Latinoamérica, entre ellos, Cristian Šprljan, quien, a través de Skype, trató el tema del "Análisis estadístico de la comunidad croata en Argentina. Reconstrucción del pasado y proyección del futuro".

El valor del día a día

Su gran aporte a la difusión de la historia y la cultura de los croatas ha traspasado las fronteras de su provincia y de su país, sin embargo Cristian Šprljan continúa brindando su granito de arena dentro de la comunidad croata de Córdoba, especialmente en lo que se refiere a las generaciones jóvenes.

Las palabras de su esposa Liliana lo resumen: "Cristian tiene gran devoción por Croacia, es admirable todo lo que sabe y hace", destacando que sus hijos van por el mismo camino.