Reconocimiento a croatas destacados de Antofagasta (Foto: Sociedad Croata de SS MM de Antofagasta) Reconocimiento a croatas destacados de Antofagasta (Foto: Sociedad Croata de SS MM de Antofagasta)

Antofagasta es una ciudad portuaria y la capital regional de una zona minera del desierto de Atacama, en el norte de Chile. En los años setenta del siglo 19, el salitre motivó a una gran ola migratoria europea hacia Chile, tierra rica en yacimientos. Al ardiente norte de Chile, partieron también cientos de inmigrantes croatas, quienes incluso en la actualidad siguen dando un gran aporte al desarrollo de esta ciudad.

Como una manera de rendir homenaje a algunos de los más importantes personajes de Antofagasta, la Municipalidad instaló tres de las cuatro esculturas planeadas en el Paseo Peatonal Manuel Antonio Matta, en el centro de esta ciudad norteña.

Se trata de las esculturas conmemorativas de la galardonada periodista antofagastina Lenka Franulić, la cineasta Adriana Zuanić y José Papić, quien tuvo un importante rol en el progreso de la ciudad.

El Cónsul de Croacia, Pedro Marinov señaló que "es un reconocimiento noble y generoso a personas de nuestra colectividad que han trascendido más allá de la ciudad y que han hecho muchas cosas por el bien común"- en referencia a la ascendencia croata de todos ellos.

Los personajes fueron elegidos por el Concejo Municipal y cada una de ellas incorpora además escritura Braille con el nombre del personaje. El concejal Camilo Kong aseguró que "se está trabajando paso a paso en recuperar los espacios públicos y dotarlos de elementos de nuestra identidad y en este caso con personajes tan importantes que han contribuido a la historia la cultura antofagastina".

"Hoy estamos conectando a través de un puente la identidad de nuestra ciudad, queremos que nuestros vecinos reconozcan cada vez que vengan al centro de Antofagasta a sus grandes personajes. En la próximas semanas también se instalará la estatua de Antonio Rendić"- expresó la alcaldesa Karen Rojo durante el descubrimiento de las tres primeras esculturas.

Los familiares de estos emblemáticos personajes, miembros de la comunidad croata de Antofagasta y de la Sociedad Croata de Socorros Mutuos participaron del descubrimiento de los nuevos monumentos a los croatas destacados de la ciudad.

--- BEZ NASLOVA ---

Nuevos monumentos en Antofagasta

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Reconocimiento al legado

Lenka Franulic Zlatar (1908 – 1961) fue periodista chilena de origen croata, descendiente de emigrados de la isla de Brač. Titulada en pedagogía y anglística se dedicó con éxito al periodismo, y fue premiada por su trabajo con dos premios internacionales. Es considerada la primera mujer chilena en desempeñarse como periodista. Fue galardonada con el Premio Nacional de Periodismo mención crónica en 1957. La asociación estatal de periodistas de Chile fundó el premio anual de periodismo que lleva su nombre.

Adriana Leonor Zuanić Donoso (1963 - 2008) cineasta y gestora cultural de origen croata. Obtuvo su título universitario de Bachelor of Arts, y grado académico de Master of Arts, en Producción de Cine y Televisión en la Universidad de Iowa, Estados Unidos. Desarrolló también otros diplomas y estudios en Inglaterra, España, y Latinoamérica. Su legado más perdurable es el Festival Internacional de Cine del Norte Grande, evento que se ha consolidado como el más importante encuentro cinematográfico del norte del país. La cineasta y promotora cultural recibió en el 2004, el Ancla de Oro, máxima distinción oficial de la ciudad de Antofagasta.

José Papić (1909 – 1983) es uno de los grandes personajes antofagastinos del siglo XX. Nacido en el seno de una familia croata de clase alta, cursó sus estudios superiores en Europa, titulándose de Ciencias Económicas y Políticas en la Universidad de París. Instalado nuevamente en el Norte Grande, se hizo cargo de la panificadora de la que su padre era propietario. Desde esa posición hizo gestiones para mejorar las condiciones de vida de la población antofagastina. En plena crisis del salitre en la década del ’30, José Papić fundó el Centro para el Progreso de Antofagasta y promovió cabildos abiertos que tuvieron amplia participación. De este modo lograron impulsar la Ley del Cobre, que destinaba el 10% de las ganancias del metal rojo a la región. También, este centro consiguió la aprobación de la Ley de Frontera Libre Alimenticia, que liberó de impuestos el ingreso de alimentos a las regiones de Tarapacá y Antofagasta. Es reconocido por la comunidad antofagastina, que lo recuerda como un hombre caritativo que no buscó recompensas de ningún tipo.