Rado je slikao folklorne i religiozne motive, krajolike i portrete (Foto: vankamurals.org) Rado je slikao folklorne i religiozne motive, krajolike i portrete (Foto: vankamurals.org)

No es fácil resumir la vida del conocido pintor croato-estadounidense Maksimilijan Vanka en algunas frases, como tampoco es fácil describir las pinturas, obras de arte y frescos que lo hicieron célebre en todo el mundo. La Asociación para la Conservación de los Frescos de Maks Vanka en Millvale es la que se encarga de su cuidado y conmemoró recientemente su octagésimo aniversario de existencia.

La Virgen María con una máscara de gas

La sociedad es una Asociación sin fines de lucro que existe hace 25 años y fue creada para la restauración y el cuidado de los frescos. A invitación del sacerdote de entonces de la iglesia de San Nicolás, Albert Žagar, once de los frescos fueron comenzados a ser elaborados por Maksimilijan Vanka el 9 de abril y fueron terminados el 9 de junio de 1937. Pintó los catorce restantes en 1941.

Los frescos son completamente inusuales y se diferencian temáticamente de la mayoría de los frescos eclesiásticos en el mundo porque muestran acontecimientos y escenas de guerra y predican sobre problemas sociales, injusticias económicas, emigración y horrores de posguerra. En los muros de la iglesia de San Nicolás en Millvale se puede ver a los ángeles y a la Virgen María con máscaras de gas en sus caras, militares con ballonetas y motivos de guerra que fueron la inspiración de Vanka. Los frescos han sido protegidos como patrimonio cultural en Estados Unidos.

Maks Vanka

80 años de los frescos de Maksimilijan Vanka en Millvale

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- Nuestro plan para el futuro es el inicio de la restauración de otros cuatro frescos en la iglesia de San Nicolás. Planeamos recaudar el dinero necesario para concluir la completa restauración. También trabajaremos más en las relaciones públicas, la educación y el conocimiento del entorno. Nos esforzaremos por desarrollar relaciones con otros artistas para poder presentar los frescos a un público más amplio. Considero que es necesario presentar los frescos a otros artistas para que puedan encontrar su inspiración en las obras de Vanka, pero también debemos dedicarnos a otros grupos tales como historiadores, emigrantes y científicos para que también ellos puedan encontrar en los frescos un mensaje - destacó Anna Doering, directora de la Asociación para la Conservación de los Frescos de Maks Vanka en Millvale.

Los indigentes como inspiración

Maksimilijan Vanka nació en Zagreb el año 1899 y a sus ocho años se fué a Brestje, donde comenzó la escuela. Terminó la Escuela Superior de Arte y de Micro Empresa Artística como alumno de Bela Čikoš Sesija y continuó su educación en Bruselas, donde fue premiado con la medalla de oro por la pintura Proštenjari. Después de su retorno a Zagreb, Vanka fue profesor de dibujo de desnudos en la Escuela Superior de Arte y Micro Empresa Artística hasta el año 1934, cuando junto con su esposa Margaret Stetten partió hacia Estados Unidos.

Vanka encontró la inspiración para sus obras artísticas en el paisaje y la gente. Dedicó gran atención a las personas sin casa, a los mendigos y a los pobres y cuando no pintaba, trabajaba en el huerto de la hacienda Bucks County, cerca de Pittsburgh, donde vive actualmente su nieta Marya Hladerman.

Mi marido y yo heredamos la propiedad de mis padres, quienes a su vez la recibieron de mis abuelos. Deseabamos restaurar de alguna forma la casa y la propiedad para que luciera como cuando vivía allí mi abuelo. Conservamos algunas de las obras de arte que acumulaba mi abuelo: una antigua mesa renacentista, diferentes figurillas, una lámpara de aceite veneciana... Nos esforzamos por arreglar la casa tal como la imaginaba el abuelo – descubrió Marya.

Vanka, durante su vida en Croacia, visitaba frecuentemente Korčula. Allí fundó la colonia pictórica y después de su muerte en 1963, su viuda Margaret donó a la Academia Croata de Ciencias y Artes 47 obras artísticas de Vanka y dos casas en Korčula.